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Die Linie der Schönheit

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  Die Linie der Schönheit

Die Linie der Schönheit

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In drei scharfsinnigen, umwerfenden Romanen, die in den 1980er und 1990er Jahren veröffentlicht wurden, schrieb der britische Schriftsteller Alan Hollinghurst über promiskuitive schwule Männer, die durch eine frauenlose Landschaft aus öffentlichen Toiletten, Fitnessstudios, Duschen und Bars kreuzen. Mit aufmerksamer, präziser und naturalistischer Prosa schilderte er eine freilaufende Subkultur komplexer, lüsterner, liebeshungriger, wenn auch nicht immer sympathischer Männer. Er brachte auf den Punkt, wie sie aussahen, redeten, intrigierten und alle paar Seiten sehr anschaulich, wie sie Sex hatten. Kein seriöser Autor hat der Form, Neigung und Vielfalt des menschlichen Penis mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

Nicht, dass daran etwas falsch wäre. Aber diese intensiven frühen Bücher wirken eng neben Hollinghursts großartigem, weitläufigem neuen Roman. Die Linie der Schönheit . Hier schreibt er erstmals explizit über AIDS, das in seinem Frühwerk kaum erwähnt wird. Und hier sind zum ersten Mal Frauen – Mütter, Geliebte, neurotische Mädchen und sogar ein Cameo von Margaret Thatcher. Hollinghurst hat seinen schwulen Protagonisten in einen größeren sozialen Kontext gestellt, und das Ergebnis ist sein bisher zärtlichster und kraftvollster Roman, eine weitläufige und eindringliche Elegie auf die 1980er Jahre.

Die Erzählung beginnt im Jahr 1983, als die 20-jährige Jungfrau Nick Guest in das noble Londoner Haus seines heterosexuellen College-Freundes (und heimlichen Schwarms) Toby Fedden zieht. Tobys ehrgeiziger Vater Gerald wurde gerade in Thatchers Tory-Erdrutsch ins Parlament gewählt, und Nick, ein angehender Ästhet, der einer tristen Provinzerziehung entflohen ist, ist vom schillernden Lebensstil der Familie begeistert. Es ist eine Ära, in der, wie eine Figur es ausdrückt, „die Leute einfach nach oben stürzen“, und das scheint Nick zu passieren. Er liebt die prätentiösen Gemälde an den Wänden der Feddens, die teuren französischen Möbel, die Einladungen von Koryphäen, den Landsitz in Frankreich. Nick wandert betrunken und schwindelig durch Tobys hochkarätig besetzte, drogengetriebene Feier zum 21.



Aber ganz oberflächlich ist er nicht. Noch. Noch während er in den Orbit der Feddens gezogen wird, beginnt Nick eine ernsthafte Affäre mit Leo, einem offenen, frechen Westinder, der mit seiner frommen Mutter in einer heruntergekommenen Wohnung lebt, die mit religiösen Gemälden geschmückt ist. Hollinghurst fängt die fließenden Stimmungen von Nicks ersten, zärtlichen Wochen mit Leo ein – den plötzlich sinkenden Magen, die unerklärliche Hochstimmung, die Angst vor dem Verlust – und baut Sympathie für eine Figur auf, die es vielleicht nicht verdient.

Und Nick vielleicht nicht. Gerade als die Romanze von Nick und Leo aufzublühen scheint, schneidet Hollinghurst zu 1986. Leo ist von der Bildfläche verschwunden und Nick ist zu einem abgestumpften Arriviste gereift. Sein neuer Liebhaber, Wani Ouradi, ist ein hübscher Aushängeschild für die dekadente Heuchelei der 80er Jahre, der mit einer Verlobten herumhüpft, während er heimlich süchtig nach Kokain, Pornos und schwulen Dreiern ist. In der langen, extravaganten Partyszene, die den frostigen Wendepunkt des Romans markiert – den übertriebenen 25. Jahrestag der Feddens – tanzt Nick mit Thatcher und zieht sich dann für Sex mit einem koketten männlichen Kellner und Wani, der so zugekokst ist, in ein Badezimmer zurück er beginnt aus der Nase zu bluten. Sollte es Sie überraschen, dass alles schlecht endet?

Eigentlich ja, wenn man bedenkt, dass dies ein Hollinghurst-Roman ist, in dem Feiern nie zur Bestrafung geführt hat. Aber die vergoldete Welt, die Nick gedankenlos bewohnt hat, bricht tatsächlich zusammen, als Skandale ausbrechen und AIDS beginnt, die Männer in seinem Leben zu fordern. Hollinghurst geht mit der Ankunft der Krankheit mit charakteristischer, verheerender Zurückhaltung um. Denken Sie an das letzte Mal, als Nick einen schockierend verschwendeten Leo sah: in der Ferne, in einer Bar, eine „kleine Gestalt mit Wollmütze … die einst sein Liebhaber gewesen war“. Nick nähert sich ihm nicht; Stattdessen nimmt er verängstigt und verloren einen anderen Mann mit und geht. Wie der Roman ist der Moment kühl, trocken, herzzerreißend.

Die Linie der Schönheit
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