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Die Dave Matthews Band wendet sich an Kinder

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Dave Matthews hat hängende Schultern und trübe Augen und blinzelt im staubigen Sonnenlicht Virginias wie ein Mann, der seit Tagen nicht mehr die weiche Seite eines Kissens gesehen hat. Was er mit den Vielfliegermeilen dieser Woche (und der Frühaufsteherneigung seiner 3-jährigen Zwillinge Stella und Grace) kaum hat. „Bitte entschuldigen Sie“, bietet er mit einem schiefen Grinsen an. „Ich fühle mich ein bisschen. . .salzig.'

Fünfundvierzig Minuten und eine starke Tasse Kaffee später ist Matthews, wenn auch nicht verwandelt, offiziell zurück im Land der Lebenden. In einer abgedunkelten Tonkabine stehend und umgeben von seinen Bandkollegen, die alle in der Nähe wohnen, nickt der sympathisch heruntergekommene Sänger zu der freudigen Kakophonie, die aus den Lautsprechern dringt. 'Das ist heiß!' Er grinst. „Irgendwie eine echte frühe XTC-Sache, weißt du?“ Und er hat recht. Aber Sie werden es nicht auf dem jüngsten Album der Dave Matthews Band finden, Aufstehen ; Es gehört auch keinem Künstler von Matthews eigenem Label ATO (das unter anderem die Karrieren von David Gray und My Morning Jacket gefördert hat). Es ist die Kreation von vier schüchternen Teenagern: Ross, Wade, Colin und Cooper, alle 17 und alle Mitglieder des Music Resource Center, die Manifestation einer Idee, die vor mehr als einem Jahrzehnt von lokalen Musikern entwickelt wurde.

Was als nächtliches Unternehmen im alten Übungsraum der Band begann, ist heute zu einem voll ausgestatteten Zentrum geworden, das rund 500 Jugendlichen aus Charlottesville aus einer ehemaligen Baptistenkirche nahe dem Herzen der Stadt dient. „Als ich aufwuchs“, sagt Schlagzeuger Carter Beauford, „war es für mich eine solche Befreiung, mit Musik in Verbindung gebracht zu werden. Du könntest das tollste Kind der Welt sein, aber Probleme können dich einsaugen. . . .Indem du Musik, Sport oder was auch immer treibst, kannst du dich da raushalten.“



Auf lokaler Ebene (und auch auf nationaler Ebene) waren viele dieser sogenannten außerschulischen Aktivitäten die ersten, die wegfielen, wenn Budgetkürzungen kamen; Die Band sieht das MRC als logischen Weg, um die entstandene Lücke zu füllen. „Wo wir herkommen, hält man einfach Ausschau nach Menschen“, fügt Geiger Boyd Tinsley hinzu. „Und das ist eines der großartigen Dinge. Deshalb bleiben wir hier – für eine Gemeinschaft wie diese.“

Nicht, dass sie nicht auch außerhalb der Stadtgrenzen beigetragen hätten; Eine Benefizveranstaltung im Central Park im Jahr 2003 brachte 2 Millionen US-Dollar sowohl für das MRC als auch für die öffentlichen Schulen in New York ein. Und unter weniger glücklichen Umständen spendete die Band Anfang dieses Jahres etwa 300.000 US-Dollar nach einem Missgeschick in Chicago im letzten Sommer, als 800 Pfund Klärgrubenabfälle aus einem der Busse der Gruppe auf das Deck eines vorbeifahrenden Tourboots geschüttet wurden.

Aber heute sind sie zu Hause, und im Zentrum geht es auf Nachmittag zu. Wenn der Schultag endet, beginnt sich das Gebäude zu füllen. Sobald die Kinder erfahren, dass die Band vor Ort ist, wollen sie lautstark zeigen, woran sie gearbeitet haben. In einem Raum wühlen sich Marsh, 15, und Willie und Avery, beide 13, durch das „Beast of Burden“ der Rolling Stones, bevor sie zu einer Originalkomposition übergehen; in einem anderen kanalisiert Keicion, ebenfalls 13, John Legends flammenden R&B-Hit „Ordinary People“. Ari, 15, und Quentin, 17, spielen Beats, die sie auf modernstem Equipment programmiert haben. Matthews und der Rest machen Witze und verteilen großzügige Komplimente. „Mann, ich muss mehr Gitarrenunterricht nehmen!“ Matthews johlt nach einem besonders aufrührerischen Solo.