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Die bizarre Geschichte von „Shantaram“ ist wahr

Artikel

Shantaram

Typ
  • Buch
Genre
  • Fiktion

Gregory David Roberts dämmerte, dass er vor etwa 20 Jahren während eines kurzen Aufenthalts in einem indischen Gefängnis, während er mit Bambusstöcken ausgepeitscht wurde, einen Roman in sich hatte. „Meine Haut wurde praktisch von meinem Körper abgezogen“, erinnert er sich. „An einem Punkt, als ich mit dem Gesicht nach unten gefesselt war, dachte ich, ich würde in meinem eigenen Blut ertrinken, und in diesem Moment des Schreckens sprach eine klare Stimme in meinem Kopf und sagte: ‚Das ist verdammt gutes Material.“ '

So sind die Ursprünge von Shantaram , ein 933-seitiger autobiografischer Roman, der sowohl in Australien als auch in Indien ein Bestseller war. Und wenn Sie die Geschichte seiner Entstehung für bizarr halten, holen Sie sich eine Menge des restlichen Materials von Roberts: 1976 war Roberts, jetzt 52, ein aufgehender Stern in der philosophischen Fakultät der Universität Melbourne, als er eine Drogensucht entwickelte. Mit einer Spielzeugpistole in der Hand beging er eine Reihe von Raubüberfällen und landete in einem Hochsicherheitsgefängnis. Drei Jahre später floh er und begab sich auf eine Odyssee des Drogenschmuggels, der Passfälschung, des Waffenschmuggels für die Mudschaheddin in Afghanistan und der Arbeit für die örtliche Mafia in Bombay – wo ein Großteil davon Shantaram eingestellt ist. Roberts leitete auch eine Gesundheitsklinik in einem Slum, spielte in Bollywood-Filmen mit und verkaufte seine Abenteuer in einer Zeitungskolumne, bis er zu seinem eigenen Vorteil zu populär wurde: „Es hat meinen Status als Flüchtling gefährdet.“

Wieder eingefangen, begann er Shantaram im Jahr 1991 und sah, wie sein Manuskript vor seiner Freilassung 1997 zweimal zerstört wurde. Beim ersten Mal, sagt Roberts, „war ich ungefähr 400 Seiten alt, als ich von einer Übungszeit zurückkam und entdeckte, dass ein Gefängnisbeamter mein Manuskript in winzige Fragmente zerrissen hatte und diese aus der Toilettenschüssel flossen. Er war ein sehr scharfer Kritiker. Wenn man so etwas überwindet, kann man Kritik einstecken, wenn man es von Buchrezensenten bekommt.“



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