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Der Untergang des römischen Imperiums: Ein Rückblick auf Everybody Loves Raymond

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Nun, da das Aufnehmen von Jeder liebt Raymond Das Serienfinale ist nur noch wenige Tage entfernt, Ray Romano sollte diese Ausfallzeit nutzen, um in seinem Büro in Burbank Kisten zu packen. Aber alte Gewohnheiten sterben schwer. In seinem typischen Arbeitstags-Ensemble (Flanellhemd, blaue Jeans, Turnschuhe) sitzt Romano über seinem Laptop und durchsucht das Internet nach Erbsenzählern. Es dauert nicht lange, sie zu finden; Nach Jahren des hektischen Surfens nach der Folge weiß Romano genau, wo er zu finden ist Raymond seine schärfsten Kritiker. (Heute sind sie auf einer Unterhaltungswebseite, die Wörter wie mittelmäßig und schrecklich verbreitet.) „Es hält dich bescheiden“, erklärt der 47-jährige Komiker. „Die Leute kommen auf der Straße zu mir und sind nett, nett, nett. Aber Leute, die dich hassen, kommen nicht vorbei, um zu sagen, dass sie dich hassen. Das Web ist ein Ort, um es zu sagen.“

Moment, redet dieser Ray Romano? Oder sein Alter Ego Ray Barone? Nach neun Jahren mit beiden ist es schwer zu sagen, wo das eine aufhört und das andere beginnt. Diese Beziehungsfähigkeit – eine Jedermann-Mischung aus Unsicherheit, Jagdhund-Ausdrücken und gutartigen Possenreißern – hat dazu geführt Jeder liebt Raymond eine unwahrscheinliche Top-10-Grundausstattung für die letzten fünf Spielzeiten. (Das und die Tatsache, dass jedes Mitglied von Raymond Die Nebendarsteller sind talentiert genug, um seine oder ihre eigene Serie zu tragen.) Mit immer noch starken Einschaltquoten – die Sitcom wird die Staffel als TV-Komödie Nr. 1 mit 16,7 Millionen Zuschauern beenden – warum nicht ein weiteres Jahr weitermachen? Es ist sicherlich eine Frage, die selbst Romanos Co-Stars gerne beantwortet hätten, wenn sie die letzten Folgen der Serie aufnehmen.

„Sie finden einige großartige Geschichten“, sagt Patricia Heaton, die Rays Frau Debra spielt. „Wir haben letzte Woche einen mit dem Titel ‚The Power of No‘ gemacht, bei dem Ray erkennt, dass ich eher nett zu ihm bin und Sex mit ihm haben möchte, wenn er Sex ablehnt. Das ist so etwas Universelles, ich bin überrascht, dass wir neun Jahre gebraucht haben, um zu dieser Folge zu kommen.“ Die Frau von Marvels-Schöpfer Phil Rosenthal, Monica Horan, die Roberts Ehefrau Amy spielt: „Ich bin nicht übermäßig dramatisch, wenn ich sage, ich bekomme das Drehbuch, lese es und frage mich: ‚Warum wiederholen sie sich nicht?‘“ Sogar Romanos Chef will, dass der große Kerl noch eine Runde dreht. „Ich weiß, dass es noch eine Staffel dauern könnte, und das habe ich Ray und Phil gesagt“, sagt Les Moonves, Co-COO von Viacom, dem CBS gehört. „Sie wollen an der Spitze abreisen – aber ich denke immer noch, dass sie ein Jahr zu früh abreisen.“



Warum also nicht, Ray? Es scheint, als würde die Welt außerhalb Ihres Laptops mehr wollen. Das sagt Romano kurz darauf Raymond Bei seinem Debüt 1996 machten er und Rosenthal einen Deal: Tu niemals, niemals etwas, was der andere nicht tun will. Vor allem Rosenthal hält dies für den perfekten Zeitpunkt Raymond zu Ende (das Finale wird am 16. Mai um 21 Uhr nach einer einstündigen Retrospektive ausgestrahlt), weil ihm einfach die Geschichten ausgehen. Egal, dass er dasselbe über die Staffeln 7 und 8 gesagt hat – diesmal meint er es wirklich so. „Wir sind stolz darauf, nach Hause zu gehen, uns mit unseren Frauen, Eltern und Kindern zu streiten und Geschichten aus ihnen zu machen. Das hat eine Grenze“, sagt Rosenthal, 45. „Wenn wir uns mit diesen Leuten weiter streiten, verlassen sie uns.“ Romano, der mit angeblich 2 Millionen Dollar pro Folge der bestbezahlte Schauspieler im Fernsehen ist, fügt hinzu: „Das klingt unausstehlich, aber selbst meine Frau, die gerne Geld ausgibt, hat genug davon. . .. Wir wollten nicht das Gefühl haben, dass wir einfach ein weiteres Jahr rausschmeißen, weil sie uns dafür bezahlen würden.“

Am Set im vergangenen Januar sind die Proben für die vorletzte Folge der Serie – Nr. 209 – zum Stillstand gekommen, weil Brad Garrett, der Rays ewig neidischen Bruder Robert spielt, albern wird und Romano einfach verloren ist. Egal wie oft Regisseur Gary Halvorson ihm sagt, wo er stehen soll, Romano blickt immer wieder in die falsche Kamera.

„Kamera A, Ray!“ Halvorson schreit spielerisch und zeigt auf den, der eindeutig als solcher identifiziert ist. „Nach neun Jahren weißt du es nicht mehr?“

Garrett unterdessen bringt die Crew immer wieder zum Lachen, indem er auf mehrere Frauen am Set zeigt und erklärt, wie er sie treffen wird, „sobald wir fertig sind“. (Eigentlich ist er glücklich verheiratet und hat zwei Kinder.) Als die Probe endlich wieder beginnt, fordert das Drehbuch Robert auf, wütend auf Ray zu werden, aber Garrett übertreibt es und fängt an zu schreien. „Halten Sie sich mit dieser Intensität zurück, Brad“, drängt Romano. „Heb es dir für später auf.“

„Ich will nur verdammt noch mal hier raus!“ brüllt Garrett, 45, mit derselben bombastischen Stimme. „Ich habe noch sechs Tage vor mir!“

Auf einer Couch in der Nähe sitzend, schüttelt Doris Roberts (die neugierige Mutter Marie Barone) den Kopf und versenkt ihr Gesicht in ihren Händen. „Oh mein Gott, noch einer. Wie sind wir so weit gekommen?“

Raymond begann – unglücklicherweise – mit einem kleinen Verbrechen. Romanos Vater Albert stahl den Code für den Anrufbeantworter seines Sohnes und zeichnete die folgende Ansage auf: „Sie haben Anna und Ray erreicht. Wenn Sie sie möchten, hinterlassen Sie eine Nachricht beim Signalton. Wenn Sie mich wollen, Al Romano, ich bin bei 268-2006.“

Anstatt die Polizei zu rufen, nutzte Romano genau diesen Streich, um einen angehenden Sitcom-Autor namens Phil Rosenthal davon zu überzeugen, seine erste TV-Show auf das grenzenlose Privatleben des Komikers zu stützen. Die beiden lernten sich 1996 kennen, nachdem Romano bei David Lettermans Worldwide Pants unterschrieben und nach jemandem gesucht hatte, der seine Show schreiben könnte. Die Produktionsfirma hatte unterdessen ein Musterskript von Rosenthal erhalten, zu dessen früheren Credits die ABC-Komödie Coach gehörte. Bei Pastrami-Sandwiches in L.A. unterhielt Romano Rosenthal mit Familiengeschichten. „Ray erzählte mir, dass seine Eltern in der Nähe wohnten und ihn ständig belästigten und dass sein Bruder Richard ein Polizeisergeant war, der bei den Eltern lebte und sehr eifersüchtig auf Ray war und jeden Bissen am Kinn berührte, bevor er ihn hinlegte in den Mund“, erinnert sich Rosenthal. „Und ich sagte: ‚Nun, es hört sich nicht so an, als gäbe es irgendetwas, das wir dort verwenden könnten.'“

Er fertigte sofort ein Drehbuch an – aber mit Romano, der den Sportjournalisten Ray Barone anstelle des Stand-up-Ray Romano spielte, um Ähnlichkeiten zu vermeiden Seinfeld . CBS erklärte sich 1996 bereit, die Show zu kaufen, und Rosenthal wandte sich der Aufgabe zu, die aufdringlichste Familie des Fernsehens zu casten. Doris Roberts ( Remington Steele ) und Peter Boyle ( Der junge Frankenstein ) waren sofort die Favoriten, als sie sich in Marie einmischte, und der schrullige Frank, und Rosenthal entschied sich für den Stand-up-Comedian Brad Garrett, um Robert zu spielen. Debra, die Rays meisterhaft sarkastische Frau fand, hätte die Show jedoch fast getötet, bevor sie überhaupt begonnen hatte. Nachdem er etwa 200 Frauen vorgesprochen hatte, sagte Rosenthal, ein CBS-Manager habe verlangt, dass er eine erfahrene blonde Fernsehschauspielerin besetze (er lehnt es ab, Namen zu nennen). Aus Angst, seine Show würde sich verwandeln Bridget liebt Bernie Rosenthal drohte zu Fuß. „Der beste Rat, den ich bekam, war von [ Taxi Mitschöpfer] Ed. Weinberger, der sagte: ‚Mach die Show, die du machen willst, denn am Ende werden sie dich sowieso absagen.'“ Moonves bestreitet alle Forderungen nach einer Blondine, sagt aber: „Wir wollten eine nicht-ethnische Frau, jemanden, der es war Nicht jüdisch oder italienisch, eher mittelmäßig. Patricia passte schließlich zu diesem Typ.“

Sie hat auch ihr Vorsprechen genagelt. „Ich hatte es sehr eilig, weil ich einen Babysitter-Konflikt mit meinem Mann hatte“, erinnert sich Heaton, 47, zu dessen früheren Credits er gehörte Frauen gestalten ausgründen, Frauen des Hauses . „Obwohl er Brite ist und Ray aus Queens stammt, haben sie diese universelle männliche Idiotie, die alle Kontinente durchzieht. Ich hatte eine gewisse Ungeduld, die ich in das Lesen gesteckt habe, das funktioniert hat.“

Bei aller Zuversicht, die Rosenthal bei der Entwicklung hatte Raymond , Romano fühlte sich wohler, wenn er sich in Selbstzweifeln wälzte. Sein größtes Problem war, wie er die Show nennen sollte: In der Pilotfolge verwendete Rosenthal eine Anekdote darüber, wie Rays Bruder Richard sarkastisch stöhnte, dass alle Raymond liebten – und das wurde zum Arbeitstitel der Komödie, sehr zu Romanos Leidwesen. „Obwohl du dich selbst liebst und hasst, hasst du dich selbst noch mehr“, sagt er, „also ist das Letzte, was du willst, dass die Show aufgerufen wird Jeder liebt dich .“

Romano versuchte vergeblich, Alternativen anzubieten (eine gerahmte Liste, einschließlich Ich bin Raymond , Raymonds Haus , Raymonds Spiel , und In Bezug auf Raymond , hängt an seiner Garderobenwand), aber Moonves rührte sich nicht. „Ich versuchte, ihn mit Humor anzusprechen“, erinnert sich Romano, „ich sagte, dass diese Show in die Top 10 kommen würde, und ich würde für den Rest meines Lebens mit diesem Titel leben müssen. Les sagte: ‚Ray, wenn das eine Top-15-Show ist, kannst du sie ändern, wie du willst.'“

Diese Möglichkeit schien danach sehr entfernt Jeder liebt Raymond wurde am 13. September 1996 uraufgeführt. Obwohl Kritiker die Show sofort begrüßten („So little of Raymond ist eigentlich neu, aber fast alles fühlt sich absolut frisch an“, sagte er USA heute ) lockte die Komödie freitags um 20:30 Uhr nur 9,3 Millionen Zuschauer an. Zeitfenster und zappelte bald auf dem 73. Platz. 'Wir hatten Moesha direkt auf unseren Arsch“, sagt Romano. „Seitdem hatte niemand mehr freitags CBS gesehen Gomer Pyle “, sagt Rosenthal.

CBS ergriff im März 1997 die Chance und verlegte die Show auf Montag. „Das war eine fabelhafte Show, die niemand gesehen hat, also habe ich sie sechs Wochen lang ausprobiert“, erinnert sich Moonves. „Ich sagte: ‚Leute, das ist es. Wenn es funktioniert, sind wir in Ordnung, aber wenn nicht, haben wir ein Problem.'“ Das Risiko hat sich gelohnt: Die Zuschauerzahl stieg in Staffel 2 auf 13,3 Millionen und bis dahin Raymond verschoben auf 21 Uhr In Jahr 3 war es die meistgesehene Komödie von CBS geworden. (Es erreichte 2001/02 mit mehr als 20 Millionen Zuschauern seinen Höhepunkt.)

Nun zu diesem Titel … Romano erinnerte Moonves an sein Versprechen, aber CBS hatte nicht die Absicht, mit seinem frisch geprägten Hit herumzuspielen. „Ich erinnere mich, dass ich Letterman [während Staffel 3] von einer Telefonzelle aus angerufen und ihn gefragt habe, ob er etwas dagegen tun kann“, sagt Romano. „Er sagte: ‚Die Show wird ein Eigenleben entwickeln, und Sie müssen sich keine Sorgen machen.‘ Er sagte, er könne nichts tun.“

Während einer Pause vom Aufnehmen unterhält der Aufwärmkomiker Mark Sweet das Studiopublikum, indem er einen pummeligen jungen Mann hypnotisiert und ihn dazu bringt, Rosenthal zu belästigen, weil er der Besetzung nur 5 Dollar pro Stunde bezahlt hat. Fröhlich willigt Rosenthal ein, mitzuspielen. „Mit 5 Dollar pro Stunde sprengst du die Bank. Das sind 5 Dollar die Woche!“

„Oh, tut mir leid“, sagt der hypnotisierte Fan. 'Ich verstehe. Du bist wirklich billig.“

Jeder freut sich über den Austausch – zumal Geld im August 2003 ein sehr unlustiges Thema war, als sich Heaton, Garrett, Roberts und Boyle krank meldeten (während sie zufällig über eine Gehaltserhöhung verhandelten). Ihre kurze Abwesenheit vom Set verzögerte nicht nur die Produktion beim Auftakt der achten Staffel, sondern veranlasste Rosenthal, Garrett – der zum einsamen Verweigerer wurde – aus einer Episode zu streichen. „Mir wurde klar, dass ich nicht gefeuert werden konnte“, erinnert sich Garrett. „Aber ich wollte diesen unglaublichen Job nicht beenden, wenn ich wusste, dass ich nicht versorgt wurde.“

Romano, der seinen Rekordvertrag bereits ausgehandelt hatte, hielt sich aus den Gesprächen heraus und war erleichtert, als CBS schließlich angemessenen Gehältern (rund 250.000 US-Dollar pro Folge) und Gewinnbeteiligungen unter den Nebendarstellern zustimmte. „Ich erinnere mich, dass Seinfeld sagte, man solle sich nur um die Komödie kümmern und das Geld wird kommen“, sagt Romano. „Wenn Sie sich nur um die Komödie sorgen, werden Sie – zum Glück an meiner Stelle – dort landen, wo sich die Leute darüber ärgern, wie viel Geld Sie verdienen.“

Geld und kritisches Lob – 56 Emmy-Nominierungen und 12 Siege (einschließlich der besten Komödie und Schauspielpreise für Romano, Heaton, Roberts und Garrett) – kamen Romano leicht, aber was nicht folgte, war der lebhafte Zeitgeist Seinfeld , Freunde , und Wille & Gnade alle genossen. (Verdammt, sogar EW wartete bis zum Finale der Show, um zu geben Raymond sein erstes Cover.) Gründe Romano: „Ich denke, die Show ist genauso gut wie jede Show, aber ich weiß, was dein Cover verkauft – und es ist nicht mein Arsch.“

Getreu der Form wird das halbstündige Serienfinale – das Rosenthal im November 2003 umriss, als er überlegte, am Ende der achten Staffel den Stecker zu ziehen – nicht überdimensional oder mit Stunts gefüllt sein, und das ist für die Besetzung in Ordnung. “Es ist nicht wie es war mit Freunde , zum Beispiel, ob Ross bei Rachel landen wird“, erklärt Romano. „Es gibt keine großen Cliffhanger, die die Unterzeichnung von Vertraulichkeitsvereinbarungen erfordern. Wir wollen erkennen, dass es das Ende der Show ist, ohne es wirklich zu sagen. Aber wir werden dem Wunsch des Publikums nach einem kleinen Herz nachkommen.“ Boyle fügt hinzu: „Doris hat drei Emmys gewonnen, weil sie Frank missbraucht hat, und es würde alles ruinieren, wenn wir im Finale anfangen würden, uns zu verlieben.“

Die eigentliche letzte Aufzeichnung der Show wurde zweimal verschoben, weil Heaton an Kehlkopfentzündung erkrankte. „Ich war bestens vorbereitet“, sagt Rosenthal. „Es war wie eine Hinrichtung. Sie würden mir sagen, dass heute der Tag sei, und dann würden sie mich wieder warten lassen.“ Auf die Frage, ob die Halsprobleme vielleicht eine psychologische Manifestation ihres Wunsches seien, die Show am Laufen zu halten, scherzt Heaton: „Ja, ich bin nur eine völlig unzuverlässige Schauspielerin, die es vorgetäuscht hat. Ich hatte zwei kranke Menschen in meinem Haus, und dann war da noch die ganze Emotion der letzten Sache…. Körperlich war ich einfach nur erschöpft.“ (Die Besetzung würde schließlich das Serienfinale am 29. Januar vor einem Studiopublikum, hauptsächlich aus Freunden und Familie, aufnehmen.)

Der Abschied fiel keinem der Truppe leicht. „Ich werde die Kameradschaft und das Parken vermissen. Ich habe 25 Jahre gebraucht, um solche Parkplätze zu bekommen“, sagt Garrett. Roberts ist einen Tick ernster: „Ich weine seit zwei Wochen. Das war mein Zuhause.“ Romano fühlt mehr Entschlossenheit als Bedauern – zumindest im Moment. „In der ersten Folge dieser Staffel, als Ray Debra versehentlich in einen Kühlschrank rammte [nachdem er versucht hatte, sie in einem Moment der Freude hochzuheben], bekam ich von den Leuten mehr Reaktionen auf diese Szene als in den acht Jahren zuvor. Das war wirklich ermutigend“, erinnert er sich. „Aber ich denke, dies ist der absolut richtige Zeitpunkt, um zu enden. Ein weiteres Jahr zu gehen, würde die Show gefährden.“ Und stellen Sie sich vor, was die Internet-Kritiker dazu sagen würden.