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Der Junge aus Oz

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Der Junge aus Oz

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Kurz vor Beginn dieses energiegeladenen Broadway-Musicals über den verstorbenen Songwriter-Performer Peter Allen wendet sich Hugh Jackman (als australischer Landsmann Allen) an das Publikum und fragt: „Können wir nicht einfach zum glamourösen Teil übergehen?“ Und das bestimmt im Grunde die glänzende Agenda der Show. „The Boy From Oz“ setzt stark auf die Tatsache, dass Allens Leben am besten als eine glitzernde, paillettenbesetzte Abfolge von Ereignissen in Erinnerung bleibt. Schließlich war seine Mentorin keine geringere Diva als Judy Garland. Er war einmal mit Liza Minnelli verheiratet, mit auffälligen, aber unangenehmen Ergebnissen – wenn man bedenkt, dass er schwul war. Außerdem wurde Allen (der Olivia Newton-Johns „I Honestly Love You“ und die Oscar-gekrönte Melodie von „Arthur“ geschrieben hat) schließlich selbst zu einem fabelhaften Star und definierte seinen eigenen einzigartigen Platz auf der Pop-Kabarett-Disco-Achse der 70er Jahre. Aber wie ein zurückhaltendes altes Hollywood-Biopic weicht dieses Musical frustrierend all den tieferen, unordentlicheren Aspekten des Lebens des getriebenen Künstlers aus – obwohl es die erforderliche Liebesgeschichte (oder zwei), einige unbestreitbar schillernde Karrierehöhepunkte und eine Menge von Allens eigenen Songs liefert .

Akt 1 – der sich hauptsächlich auf die Judy/Liza-Jahre konzentriert – beginnt mit einem mitreißenden Start, als sich der kräftige Mitchel David Federan (der Allen als Jungen spielt) einen Rückwärtssalto in die Herzen des Publikums bahnt. Aber es dauert nur wenige Augenblicke, bis wir uns in eine Hongkonger Lounge um 1964 stürzen, wo der erwachsene Allen zum ersten Mal auf die große Garland trifft. Isabel Keatings Nachbildung von Garland ist unheimlich; Sie dominiert die Show, wann immer sie auf der Bühne steht. Dennoch ist Martin Shermans Buch so dünn, dass Keatings Auftritt nicht anders kann, als eine Imitation zu bleiben. Und sobald eine atemlose, ausdruckslos empfangene Liza (Stephanie J. Block) das Bild betritt, kommt das Musical gefährlich nahe daran, sich in einen Las Vegas Legends-Act zu verwandeln, was alles noch gruseliger wird, als Garland von den Toten zurückkehrt, um „Quiet Please, There's“ zu singen a Lady on Stage“, Allens Tributlied an sie. Dieses gruselige Maß an Judy-Wunscherfüllung könnte selbst den glühendsten Garland-Fan beunruhigen.

Glücklicherweise verbessern sich die Dinge erheblich, wenn Judy und Liza pausieren. Das Stück wendet sein seltsames Auge in eine offenere, ehrlichere Richtung, hin zu einer bewegenden Romanze zwischen Allen und seinem Liebhaber Greg Connell (Tony-Gewinner Jarrod Emick), die einen immer noch gewagten gleichgeschlechtlichen Kuss beinhaltet. Und sobald Allen seine Gesellenzeit beendet und sein charakteristisches Hawaiihemd angezogen hat, steigt Jackmans sexy, einschmeichelnde Leistung um ein oder zwei bedeutende Stufen. Vergiss Wolverine. Dieser schlanke Jackman mit seinen lockeren Gliedmaßen holpert und schleift sich seinen Weg über die Bühne, zwinkert dem Balkon kokett zu und lässt sein unwiderstehliches Lächeln endlos aufblitzen. Noch überraschender ist, dass er eine große, kehlige Broadway-Stimme besitzt, die ihm in Allens bombastischen Balladen am besten dient – ​​insbesondere in dem kraftvollen „Once Before I Go“.



Tragischerweise starb Allen im Alter von 48 Jahren an den Folgen von AIDS, aber keine Angst – sein Musical würde sich niemals erlauben, mit einer traurigen Note zu enden. Die Nacht erreicht ihren Höhepunkt mit einer atemberaubenden Darbietung von Allens tanzbarstem Hit „I Go to Rio“, komplett mit beleuchteter Treppe, Chorus-Girls und Judys zweiter Rückkehr von den Toten. Das ist ohne Zweifel Showmanier, aber das Porträt von Allen bleibt skizzenhaft und nicht wenig rätselhaft: „The Boy From Oz“ behauptet eindeutig, dass es besser ist, zu unterhalten als zu enthüllen. Aber wann schlossen sich diese Ziele gegenseitig aus?

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