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Der jamaikanische Star Sean Paul trägt dazu bei, einen neuen Reggae-Trend zu setzen

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 Riddims Bildnachweis: Riddim: Eric Johnson/Corbis Outline

Jamaikas Sean Paul stürmte letzten August die Billboard-Charts mit „Gimme the Light“, einem eingängigen Toast auf das Rauchen. Aber während sein bauchiger Beat für amerikanische Ohren ein Novum war, war er in Jamaika eine alte Nachricht; Pauls Song war einer von vielen, die auf demselben Backing Track oder Riddim aufgenommen wurden. „Das ist der Buzz-Riddim“, sagt er. „Da sind ziemlich viele gute Leute dabei.“

In Jamaika kreieren Produzenten Riddims, laden Top-Sänger ein, damit Songs aufzunehmen, und sammeln mit jedem Beat Material im Wert eines Albums. Die beiden großen Reggae-Labels – Greensleeves und VP Records – haben in zwei Jahren etwa 60 Riddim-Alben mit Namen wie „G-String“, „Martial Arts“ und „Liquid“ veröffentlicht; jedes bietet Reggae-Stars von Beenie Man bis Sizzla.

Chris Cracknell, A&R-Direktor von Greensleeves, führt die aktuelle Explosion der Riddim-Alben auf die Komplexität des 7-Inch-Singles-Marktes zurück, der traditionellen Domäne des Dancehalls. „Es würde Wochen dauern, bis sie gedruckt werden, und die Verkaufszahlen sind zu stark zurückgegangen“, sagt er. „Es wurde schwer zu rechtfertigen [sie auszusetzen].“



Der beliebteste der aktuellen Riddims ist „Diwali“, ein fröhlicher, indisch gefärbter Beat, der von Steven „Lenky“ Marsden produziert wird. „Ich habe ‚Diwali‘ 1998 oder 1999 gemacht“, erinnert sich Lenky. „Anfangs sagten die Leute, mein Song klinge [zu] anders, aber jetzt will jeder etwas anderes.“ Sagt Cracknell: „Das wird schwer nachzuvollziehen sein. Es verleiht Riddims Anerkennung außerhalb des Spezialitätenmarktes.“ Tatsächlich hat sich das im August bei Greensleeves veröffentlichte „Diwali“-Album bisher etwa 40.000 Mal verkauft, das Vierfache der durchschnittlichen Verkaufsmenge.

Und wenn ein Riddim wirklich erfolgreich ist, profitieren alle davon. „Wenn ein anderer Künstler einen Song [auf einem Riddim] macht und es explodiert, gibt es mir auch Aufmerksamkeit“, sagt Paul, „und deshalb können alle anderen, die jetzt auf meinem Riddim sind, mich nicht hassen.“