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Der Aufstieg und Fall des Comedy-Künstlers Kurt Cobain

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  Bild Bildnachweis: Mitch Hedberg: Robb D. Cohen/Retna

Alkoholismus ist eine Krankheit. Aber es ist sozusagen die einzige Krankheit, die man anschreien kann, weil man sie hat. Verdammt, Otto! Du bist Alkoholiker! Verdammt, Otto, du hast LUPUS!

Sonntagnacht, 20. März 2005. Die letzten Momente der letzten Show. Der Carolines Comedy Club in New York City war voll – Tisch um Tisch voller treuer Fans, eifersüchtiger Rivalen und sogar ein paar Rockstars. Alles da, um zu sehen ihn . Der Mann auf der Bühne. Und sie brüllten.

Mitch Hedberg blinzelte in den Applaus und setzte ein schiefes Lächeln auf. Der 37-jährige Komiker war zermalmen . Nach fast zwei Jahrzehnten in der Komödie hatte der ehemalige Bratenkoch die Urkunde zum wichtigsten Stand-up-Joint des Landes so gut wie übergeben. Also grinste er und schlenderte von der Bühne in die Arme seiner Frau Lynn Shawcroft. Später in dieser Nacht, als die Menge immer noch wirbelte, schlüpfte das Paar aus der Tür in die Neonumarmung des Times Square.



In der nächsten Woche verschwanden sie vom Stromnetz, zogen von Hotel zu Hotel und wichen den Anrufen von zunehmend besorgten Familienmitgliedern und Freunden aus. Am Dienstag, dem 29. März, neun Tage nach dem Carolines-Auftritt, verschanzten sie sich in einem gehobenen Hotel in Livingston, New Jersey. Am frühen Nachmittag des nächsten Nachmittags rief Lynn den Publizisten ihres Mannes an, der seinen Manager anrief, der wiederum seine Eltern anrief. Einer der größten Komiker einer Generation war tot.

Meine Wohnung ist von Koalabären verseucht. Es ist der süßeste Befall aller Zeiten. Viel besser als Kakerlaken. Als ich das Licht anmache, huscht ein Haufen Koalabären davon. Und ich will nicht, dass sie es tun. Ich bin wie, Hey! Halt durch, Jungs. Lassen Sie mich einen von Ihnen halten. Und füttere dich mit einem Blatt.

„Junge Comedians versuchen immer, jemand anderen nachzuäffen“, sagt Conan O’Brien. „Selbst wenn sie gut sind, merkt man immer, wo ihr Einfluss war. ‚Dieser Typ macht ein Seinfeld mit einer Wendung.‘ ‚Dieser Typ macht Sam Kinison etwas abgeschwächt.‘ Und dann sieht man jemanden wie Mitch, und es ist, als wäre sein Gehirn verkehrt herum reingesteckt worden.“

Hedbergs Bühnenpersönlichkeit lautete „Kifferfreak“. Er versteckte sein Gesicht hinter wallendem Haar und einer bernsteinfarbenen Sonnenbrille. Er starrte auf den Boden, während er seinen Text murmelte. Aber er war vielleicht das, was der zeitgenössische Stand-up einem Comic-Comic am nächsten kam – ein Mann, der von seinen Kollegen absolut verehrt wurde.

Seine Sachen waren absurd. Beobachtungs. Auf einmal komplett clean und total verdreht. Andere Künstler würden über Zeilen wie „Ich mag Reis. Reis ist großartig, wenn Sie hungrig sind und 2.000 von etwas wollen.“ Auf der Seite mag sein Humor einfach erscheinen, sogar ein wenig albern, aber wenn er mit seiner Beat-Poet-Stimme vorgetragen wird, war es, als würde man einer Kreatur lauschen, die auf die Erde gefallen ist.

„Ich habe die Leute immer gefragt: ‚Wie oft hast du ihn gesehen?‘ ‚Einmal‘. Einmal? ‘ Das war, als würde man Grateful Dead sehen einmal “, sagt Randy Kagan, ein Freund und Stand-up-Kollege, der häufig für Hedberg eröffnete. „Du kannst die Toten nicht einmal sehen. Man musste sie immer wieder sehen, um sich ein Bild zu machen. So war Mitch für mich.“

Und an seine Fans. Nur wenige andere Comedians hatten eine so leidenschaftliche Kult-Anhängerschaft. Jeder, von College-Kids bis hin zu kanadischen Großmüttern, nannte sich Partisanen, stellte sich für Blocks an, um seine Shows zu sehen, kaufte seine beiden Alben und ging fröhlich online, um seine Lieblingssets zu tauschen. Am Ende würden sie sogar seine Pointen antizipieren und sie herausschreien, wenn Hedberg sie nicht schnell genug wegbringen könnte. („Haben Sie nicht von einem Drama gehört? Pause ?” er würde sich beschweren, wenn ein übereifriger Fan auf seine Witze trat.)

George Carlin, Dave Chappelle und Lewis Black waren Bewunderer. David Letterman hatte ihn 10 Mal in seiner Show. Natürlich gab es dunkle Gerüchte, aber niemand wollte glauben, dass Mitch Hedberg Heroin konsumierte, eine Droge, die ihn zu einem Teil der düsteren Abstammung von Lenny Bruce und John Belushi machen könnte. Nicht, wenn die Komödie so warm war und der Typ, der sie lieferte, so nett war.

„Die Leute sagten ‚Mitch wird sterben‘ und ich sagte ‚Oh, ich weiß nicht‘“, sagt Mike Birbiglia, ein Hedberg-Protegé, der bei einer der letzten Shows im Carolines auftrat. „Er schien es geschafft zu haben. Er hatte diese Unbesiegbarkeit für sich.“

Letzte Woche habe ich meinem Freund geholfen, an Ort und Stelle zu bleiben. Es ist viel einfacher, als jemandem beim Umzug zu helfen. Ich ging einfach zu ihm nach Hause und stellte sicher, dass er nicht anfing, s— in einen Lastwagen zu laden.