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Das Erbe von Rick James

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 Rick James Bildnachweis: Rick James: Paul Cox/LFI

Wenn George Clinton der intergalaktische Architekt des Funk und Prince sein musikalisches Crossover-Wunderkind IST, dann war Rick James, der am 6. August im Alter von 56 Jahren in seinem Haus in L.A. an Herzversagen starb, die auffällige, fleischliche Verkörperung des Rock’n’Roll-Exzess des Genres. Als beeindruckendes Talent, das eine Reihe unauslöschlicher Post-Disco-R&B-Klassiker wie „Super Freak“ und „Give It to Me Baby“ geschrieben und produziert hat, erlebte James in den späten 70ern und frühen 80ern einen brillanten Moment des Erfolgs, bevor er von ihm geschluckt wurde eine Kokainsucht, die sein Leben und seine Karriere fast ruiniert hat. „Rick war eine unruhige Seele, aber ein erstaunliches Talent“, sagt sein ehemaliger Motown-Labelkollege Lionel Richie. 'Ich werde ihn vermissen.'

Als er 1978 in der Szene debütierte, beschwor James (geb. James Johnson Jr.) die gegenseitige Befruchtung von Rock und Soul herauf, die Sly Stone ein Jahrzehnt zuvor vorangetrieben hatte, und verschmolz seine lasziven Texte und seinen rebellischen Geist, um einen Stil zu schaffen, der daraus entstand als Punk-Funk bekannt sein. Mit glitzernden Zöpfen und auffälligen Lederklamotten schien er ein unwahrscheinlicher Kandidat für den Mainstream-Erfolg zu sein. Aber indem er sich zwischen den Genres positionierte, konnte der R&B Bacchus seine Elektro-Rock-Jams einem breiteren Publikum verkaufen als die meisten seiner funky Brüder. „Rick hat erreicht, was P-Funk damals nicht konnte, nämlich zum weißen Publikum hinüberzugehen und ein großes Airplay und Videoplay zu bekommen“, sagt Bootsy Collins, Bassist von Parliament Funkadelic. „Man kann also sagen, dass Rick den Funk in die unfunky Häuser des weißen Amerikas gebracht hat.“

James’ Erfolg in den frühen 80ern machte ihn zu einem reichen Mann, aber er verstärkte auch seine Dämonen. „Du rauchst einen Joint und schreibst einen Song und als nächstes weißt du, dass du einen Scheck in der Post hast“, sagte er 1981.