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Das Erbe von Richard Pryor

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Dies ist nicht das erste Mal, dass Richard Pryor stirbt. Das erste Mal war 1980, kurz nachdem er sich mit Cognac übergossen und sich bei einem drogenabhängigen Selbstmordversuch angezündet hatte. Mit Gaze mumifiziert in einem Krankenhausbett, sah er zu, wie ein Fernsehmoderator seinen Tod ankündigte, während er unter seinen Verbänden gedämpfte Proteste machte. Jahre später, im Jahr 1992, erhielt er einen Anruf von einem Freund, der aus Zeitungsberichten gehört hatte, dass Pryor erneut seine sterbliche Hülle abgelegt hatte. „Was, wenn ich ein paar Tage später sterbe?“ Pryor sagte 1993 zu EW. „Ich kann die Schlagzeilen sehen: ‚Pryors Leugnung, dass er tot ist, ist eine Lüge.“‘

Leider sind die Gerüchte diesmal nicht übertrieben. Amerikas profaner Twain – der Mann, der, noch mehr als Lenny Bruce, die moderne Stand-up-Comedy erfunden hat – starb am 10. Dezember im Alter von 65 Jahren an einem Herzinfarkt (seinem vierten) und hinterließ eine Frau (seine siebte) und sieben Kinder. Er litt seit 1986 an Multipler Sklerose, verbrachte das letzte Jahrzehnt seines Lebens im Rollstuhl und erlebte viele Male, wie sein Comedy-Mantel zuerst an Eddie Murphy, dann an Chris Rock und zuletzt an Dave Chappelle weitergegeben wurde. Seit David Lynch hatte er keinen Film mehr gedreht Verlassene Autobahn im Jahr 1997, hatte seit 1991 keine Hauptrolle mehr gehabt, als es abscheulich war Ein anderes Du , wo er für Neuaufnahmen mit einem Fernsehgerät entschädigt wurde, wie ein Game-Show-Kandidat. Mit anderen Worten, als er weg war, war er schon lange weg. Und doch ging letzte Woche etwas Kostbares und Unaussprechliches verloren, etwas, das kein Nachfolger ersetzen kann. „Sein Humor war so viel größer als die heutige Komödie“, beklagt Lily Tomlin, deren TV-Specials 1973 Pryor einen Schreib-Emmy einbrachten. „In der heutigen Komödie dreht sich alles um Spaltung. Aber so nervös und bissig und bissig er auch war, er war nie bedrückend. Das Lachen kam von dieser inneren Anerkennung.“ D.L. Hughley bringt es unverblümt auf den Punkt: „Über manche Dinge kann man streiten. Manche Leute denken, dass Magic Johnson der beste Basketballspieler war und manche Leute denken, Michael Jordan. Aber niemand streitet darüber, wer der beste Comic aller Zeiten war. Das war Richard Pryor.“

Ja, das war Richard Pryor. Aber Richard Pryor war viele Menschen. Er war das Kind eines Zuhälters und einer Hure, der Enkel einer Madam. Er wuchs in einer Reihe von Bordellen in Peoria, Illinois, auf und „sah Dinge, die kein Kind sehen sollte“, so sein langjähriger Freund und Mitarbeiter Paul Mooney. In seinen frühen 20ern, nach einem Einsatz in der Armee, verwandelte er diese Erfahrungen in eine Komödie – wenn auch ohne die rohen, hässlichen Details. Pryor arbeitete in den 1960er Jahren kontinuierlich als Cosby-artiger Sessel-Comic, erzählte nicht bedrohliche Witze und hielt es sauber. „Bei Comedians ist das Bedürfnis zu gefallen lähmend“, sagt er Samstagabend live Schöpfer Lorne Michaels, der zuerst mit Pryor an den Tomlin-Specials gearbeitet hat. „Und der Druck auf schwarze Comedians, Vorbilder zu sein, war enorm, als Richard auftauchte. Nun, Richard war das nicht. Er versuchte. Aber er schlüpfte ganz natürlich in die Rolle des Wahrsagers.“



Der Wendepunkt kam 1967, als Pryor berüchtigt von der Bühne im Aladdin Hotel in Las Vegas stolzierte und seine Karriere als Cos-Klon effektiv beendete. Er zog sich nach Berkeley zurück? Mooney fuhr ihn dorthin, während der Komiker ein Fünftel von Hennessy auf dem Beifahrersitz tötete. Er ging für ein paar Jahre in den Untergrund. Als er um 1970 wieder auftauchte, war er ein anderer Komiker. Er fragte das weiße Publikum mit teuflischer Höflichkeit, ob es als Kind jemals ein Spiel mit dem Titel „Der Letzte im Laden ist ein Niggerbaby“ gespielt hatte. Wenn sie verlegen Einwände erhoben, fuhr er fort: „Ich bin früher selbst wie die Hölle gerannt! Ich wusste nicht, dass ich verloren hatte, bevor das Rennen begann.“ Er beschrieb Messerkämpfe mit seiner Frau und sagte, Gewalt könne eine Ehehilfe sein. Er sagte, Nixon sei lesbisch. Er lobte die Selbstbefriedigung. Er schuf einen Wino-Philosophen namens Mudbone, um sich Themen anzunehmen, die selbst Pryor nicht anfassen konnte. Er scherzte mit Fanatikern von der Bühne und bekam Lacher, keine Brickbats. Er erzählte Geschichten statt Witze, und das Gelächter rollte fast unaufgefordert, ohne das künstliche Gänsehaut von Pointen. Er war brillant.