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Country-Star Toby Keith über sein Bad-Boy-Image

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  Toby Keith Bildnachweis: Tobey Keith Foto von Richard McLaren

Shock'n Y'all

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„Sie haben Uday und Qusay erwischt“, sagt Toby Keith zu seinem Manager und lenkt seine Aufmerksamkeit auf eine Nachrichtensendung auf dem Fernseher in der Umkleidekabine. Es ist ein später Nachmittag im Juli, und der größte männliche Star der Country-Musik ist in Burbank und vertreibt sich die Zeit zwischen den Soundchecks der „Tonight Show“ mit Neuigkeiten über die Kommandorazzia, bei der Saddam Husseins Söhne getötet wurden. Es ist sicher anzunehmen, dass Keith zustimmt. Im Gegensatz zu, sagen wir, dem ruhigeren Alan Jackson ist dies ein Hut-Act, der Ihnen nicht nur den Unterschied zwischen dem Irak und dem Iran erklären kann, sondern eifrig eine Tony-Lama-Proktologie an beiden durchführen könnte.

Es war schließlich Keiths gewaltiger Hit aus der Zeit des Afghanistankriegs, „Courtesy of the Red, White and Blue (The Angry American)“, der Terroristen daran erinnerte, dass die USA „Ihre Welt erleuchtet“ und „einen Stiefel in Ihre gesetzt haben Arsch.' Keith wird eine leichte Ambivalenz in Bezug auf die Ziele der aktuellen Kriegsanstrengungen zugeben („Dieser Krieg hier [im Irak], die Mathematik hat für mich nicht funktioniert“, sagte er der Los Angeles Times im September). Aber er hat keine Verwendung für die allgegenwärtigen Sessel-Quarterbacks des Fernsehens. „Vor einiger Zeit war dort eine Frau, die sagte: ‚Mussten sie [Saddams Söhne] töten?‘ Sie hätten sie liebend gerne lebend mitgenommen, glauben Sie mir. Aber wenn du dort gewesen wärst, Schatz, das Feuer genommen hättest, wenn du nicht weißt, was da drin ist …“ Er schüttelt den Kopf. „Wir leben nicht in einer PC-Welt. Realität ist nicht PC.“

Keith, 42, ist seit zehn Jahren in einer Plattenkarriere, die von fast so vielen Kontroversen wie Hits geprägt ist, ein wenig über Feuergefechte informiert. Er kämpfte mit seinem ursprünglichen Label Mercury bis zu dem Punkt, an dem sie ihn schließlich fallen ließen. Als er letztes Jahr sein dreifach mit Platin ausgezeichnetes „Unleashed“ veröffentlichte, kritisierten viele Kritiker „Angry“, weil es zu chaotisch sei. Er hatte hochkarätige Auseinandersetzungen mit Peter Jennings und Dixie Chick Natalie Maines. Aber trotz all dieser Reibungen – oder vielleicht gerade deswegen – hat sich Keith zum ersten echten männlichen Superstar der Country-Musik nach Garth entwickelt.



Vergleiche mit den sympathischen, poppigen Brooks enden hier. Keith ist ein charmant unhöflicher Bad Boy, den man seit den Outlaw-Tagen von Waylon 'n' Willie selten gesehen hat – ein Image, das durch sein neues Album „Shock’n Y’all“ (erscheint am 4. November) zementiert wird. Für manche jedenfalls charmant. Für viele entlang der Music Row ist er ein ungehobelter Rückfall in das Redneck-Image, das das Land ablegen wollte, und gefährdet den Fortschritt des Genres. Für andere ist er dieser ungehobelte Rückblick … und es wird verdammt noch mal Zeit! Wenn sich herausstellt, dass sich eine Mehrheit im ehemaligen Lager befindet, kein Problem. „Es macht meine Arbeit so viel einfacher zu wissen, dass ich nicht das bin, was sie repräsentieren wollen“, sagt er. „Sie leben in einer Blase [in Nashville]. Ich lebe in Oklahoma, also bin ich davon getrennt. Sie hantieren in diesem abgesicherten Modus herum, während ich hier draußen bin und ihnen nur in den Hintern trete. Wenn Sie sich mitten auf die Straße saugen lassen, sind Sie im Verkehr. Und es ist ein schrecklicher Ort – es ist die Musikhölle.“

Kein Wunder, dass er es sich zur Aufgabe gemacht hat, Merle Haggards „The Fightin’ Side of Me“ in Konzerten zu covern.

'Wo sind all die Trinker da draußen?' Gegen Ende seines Sets wird Keith natürlich auch die Menge fragen, ob wütende Amerikaner im Haus sind. Aber in der Mitte der heutigen Show auf der California Mid-State Fair in Paso Robles ist es Zeit für die erste Single der neuen CD, die – es mag seine Kritiker überraschen – eine Hymne der Inklusivität und Toleranz ist. Sie heißt „I Love This Bar“ und beschreibt eine Art Fantasy-Kneipe, in der sich Cowboys, Yuppies, Biker, Tech-Manager, Nutten und „dumme Ärsche und Weise“ alle fröhlich vermischen. Das Live-Publikum bekommt eine Coda, die in der Radioversion nicht zu hören ist, was darauf hindeutet, dass „wenn Sie zu betrunken sind, schlafen Sie einfach in Ihrem Auto“.

Als Ode an das Trinken erfüllt „I Love This Bar“ die Klischees der Außenseiter über das Land, während es sich völlig von den meisten Ländern des letzten Jahrzehnts unterscheidet. Während gönnerhafte Comedians nicht aufpassten, driftete Country vom Sudsin' und Cheatin' von einst zu fußball-mamafreundlichen Familienwerten ab und schuf ein Genre, das so positiv war, dass es mit Nashvilles anderem großen Export, dem christlichen Pop, konkurrierte.

Auf „Shock’n Y’all“ erfüllt Keith gelegentlich zeitgenössische Erwartungen – „If I Was Jesus“ deckt die Gottesbasen ab, und „American Soldier“ ist eine weitere für die Truppe. Aber er hat die sensiblen Liebesballaden, die normalerweise seine Platten spicken, weggeworfen und das gemacht, was er seine erste echte „straight ballsy“ -CD nennt. „Ich wollte schon immer ein komplettes Attitude-Album machen“, fügt er hinzu. Und die Einstellung tendiert dazu, Trinken und Frauen zu assoziieren, oder noch besser – wie in „Whiskey Girl“ – trinkende Frauen.

Im urkomischen Schlussteil von „Shock'n Y'all“ erzählen Keith und sein häufiger Co-Autor, Sänger Scotty Emerick, sogar die Geschichte, wie sie Willie Nelsons Bus besucht haben, um ihn zu bitten, in dem Smash-Duett „Beer for My Horses“ zu singen “, nur um in seinem industriell starken Ganja auf ihr Gegenstück zu treffen. (Abschiedszeilen: „In der fötalen Position, mit Sabber am Kinn/Wir brachen zusammen und rauchten wieder Gras mit Willie.“)

„Ich denke, es kommt wie ein Hauch frischer Luft“ – sozusagen – „für Leute, die [denken] Wow, hier ist jemand, der keine Angst hatte, so etwas zu schreiben“, sagt Keith am Tag, nachdem er eine Menschenmenge voll bekommen hat Bauern und Soldaten in voller Kleidung, um seine Pot-Coma-Komödie anzufeuern. „Es ist nicht nur Gras. Es ist so politisch korrekt geworden, dass man im Radio auch nicht trinken darf. Versuchen Sie, ein neuer Künstler zu sein und bringen Sie einen Hardcore-Trinksong mit, und sehen Sie zu, wie Ihr Label darum herumtanzt. Bei mir haben sie keine Wahl. Ich weiß nicht, ob andere Leute kein grünes Licht [um Trinklieder aufzunehmen] oder nicht die Eier haben.“ Er hat wenig Verständnis für künstlerische Angst. „Wenn Sie Angst haben“, schlägt er vor, „holen Sie sich einen Deutschen Schäferhund.“

Mit 6 Fuß 4 Zoll machte Keith auch ohne Erfolgsbilanz und Schlagkraft eine einschüchternde Präsenz, seine kräftigen, nicht geformten Unterarme straften seine früheren Karrieren Lügen – ein kurzes Stint als defensives Ende für das semiprofessionelle Footballteam Oklahoma Drillers, gefolgt von Jahren als echtes Öl Bohrer, ein Beruf, in den er seinem Vater nach der High School folgte. Schließlich entschied er, dass er ein besseres Angriffsspiel spielte – in der Musik. Dieses Vertrauen war nicht unangebracht: Mercury Records bot einen Deal an, und seine erste Single „Should’ve Been a Cowboy“ von 1993 wurde zum meistgespielten Country-Radio-Song des Jahrzehnts. Aber sein Image war anfangs schwer von einem Rudel höflicher McGraws und Chesneys zu unterscheiden. Sagt Manager T.K. Kimbrell: „Als ich 1995 anfing, mit ihm zu arbeiten, war eines der ersten Dinge, die er mir sagte, ‚Ich bin viel mehr wie Hank Williams Jr. als Vince Gill‘. Ich bin ein bisschen lauter als das, was Sie in meinen Videos gesehen und in meinen Singles gehört haben.

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