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C.S. Lewis‘ erstes „Narnia“-Buch kommt auf die große Leinwand

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Sie sagen, dass an einem Filmset der Regisseur Gott ist. Nicht heute. Nicht in den niedrigen Bergen außerhalb von Christchurch, Neuseeland, wo an diesem Nachmittag im Dezember 2004 himmlische Mächte gegen Andrew Adamson um die Kontrolle kämpfen Die Chroniken von Narnia: Der Löwe, die Hexe und die Garderobe , eine 180-Millionen-Dollar-Adaption des beliebten Kinderklassikers von C. S. Lewis. Auf einem riesigen Plateau mit schafweidendem Rasen, bekannt als Flock Hill Station, hat der Animations-Superstar (er war Co-Regisseur von beiden Shrek Filme) sollte Armageddon inszenieren. Die weiße Hexe ( Konstantin Tilda Swinton) sollte eine Armee aus Ogern, schwarzen Zwergen und Schweinsschnauzen in den Kampf gegen vier britische Geschwister und ihre Legion aus Einhörnern, Satyrn und verschiedenen sprechenden Tieren führen. Aber das Feld liegt leer, dank eines tosenden Sturms, der einen Minotaurus auf den Hintern schlagen könnte. Ein Drehtag drohte, und Kleiderschrank liegt bereits hinter dem Zeitplan.

Doch noch ist nicht alles verloren. Unten im Basislager – einem weitläufigen Dorf aus Wohnwagen und Zelten neben einem plätschernden Fluss – rettet Adamson die Zeit mit Greenscreen-Arbeiten. Gekleidet in ein Kettenhemdkleid mit Löwenmähnenkragen, fährt Swinton einen von Eisbären gezogenen Streitwagen, der später mit Computern gerendert wird. Plötzlich beginnt Marilyn Manson zu schreien: „REACH OUT AND TOUCH FAITH!“ Die schottische Schauspielerin schlägt die Luft zum finsteren Stampfen. Ihre Weiße Hexe ist purer Antichrist-Glamour, und sie hatte das Gefühl, dass Mansons „Personal Jesus“ sie in Stimmung bringen könnte. Alles rockt – dann, Ja wirklich Schaukeln, wenn die hämmernden Böen die Deckenleuchten ins Wanken bringen. Vor einem Monat hat ein weiterer Sturm das erste Greenscreen-Zelt weggeweht. Niemand will ein Risiko eingehen. „Ich frage mich, ob wir in diesem Fluss landen und uns unseren Weg hinaus spritzen werden“, sagt Newcomer William Moseley, 18, der den großen Bruder Peter spielt. 'Ziemlich verrückt.'

Und so zieht sich Adamson in das Catering-Zelt zurück, gefüllt mit halb angezogenen Bestien, die die Zeit totschlagen. Adamson, dünn und blass, mit schulterlangem blondem Haar, könnte das fehlende Bindeglied zwischen Steve Buscemi und David Spade sein, nur größer. Normalerweise strahlt die 39-jährige Neuseeländerin eine gewinnende Mischung aus Selbstbewusstsein und Sanftmut aus. Im Moment sieht er einfach geschlagen aus. Vielleicht ist jetzt nicht die beste Gelegenheit, Adamson zu fragen, ob er sein Live-Action-Regiedebüt in einem Film dieser Größenordnung, Kosten und Bedeutung geben könnte. Aber hey: Was gibt es sonst noch zu tun?

„Was ich gerade mache…“ – und dann peitscht ein Windstoß das Zelt. Er schüttelt den Kopf und lacht. 'Oh, ich weiß nicht, was ich tue.'

Und wenn man bedenkt, dass es von hier aus nicht einfacher wird.


Etwas Kleines.

Das hatte Andrew Adamson danach im Sinn Shrek 's anstrengende Wanderung. Etwas Kleines. Jedes Fantasy-Franchise in Tinseltown – von Willi Wonka zu lemony Snicket — wollte ein Treffen. Adamson wollte nur ein Nickerchen machen, um dann ein kleines Kunstfilm-Ding zu machen. Dann, Narnia genannt.

Vor Harry Potter – gab es eigentlich so eine Zeit? - dort war Die Chroniken von Narnia . Eine siebenbändige Reihe schlanker Romane, Lewis' dauerhafte Kreation (über 85 Millionen Mal verkauft) war ein Schmelztiegel aus Fantasy und Folklore (sehr zur Verachtung des Kumpels und mythischen Puristen des britischen Autors, J.R.R. Tolkien), gefärbt von der Kosmologie von der christliche Glaube des Gelehrten. Kleiderschrank , das erste Buch, das 1950 veröffentlicht wurde, ist Ihre archetypische Geschichte hinter den Spiegeln: Peter, Susan, Edmund und Lucy Pevensie – Flüchtlinge des Londoner Angriffs – entdecken, dass ein mysteriöser, mit Pelzen vollgestopfter Schrank in einem versteckt ist Country Home ist eigentlich ein Portal in ein Wunderland voller gesprächiger Kreaturen, die alle auf die Rückkehr eines messianischen Löwen namens Aslan warten, der die Herrschaft der Hexe im tyrannischen Winter beenden wird. Swinton sagt: „Ich denke, die Welt ist gleichmäßig aufgeteilt zwischen Menschen, die diese Bücher als Kinder gelesen haben, und denen, die dies nicht getan haben.“

[pagebreak]Es gibt eine lange und düstere Saga, die erklärt, warum Hollywood noch nicht gedreht hat Kleiderschrank in einen Film, abgesehen von einem 1979 für das Fernsehen gemachten Zeichentrickfilm. Die Saga wird von den Produzenten Kathleen Kennedy und Frank Marshall geleitet, die es in den 1990er Jahren mit verschiedenen Filmemachern in verschiedenen Studios versuchten, aber durch verschiedene Faktoren untergraben wurden: Kosten; unzureichendes F/X; und laut Geflüster Meinungsverschiedenheiten mit Lewis ‘Nachlass über kreative Entscheidungen. Fazit: kein Film.

Aber im November 2001, nach der Wiedererlangung der Filmrechte, wurde die C.S. Lewis Co. von Walden Media angesprochen, einem jungen, unabhängigen Unternehmen, das sich auf Familienunterhaltung konzentriert und vom Milliardär Philip Anschutz finanziert wird, der für seinen christlichen Glauben und seine konservative Politik bekannt ist. Walden war auf der Suche nach einem geschäftstreibenden, markendefinierenden Franchise, und sie hatten eine süße und umfassende Präsentation für Wardrobe: ein kräftiges Budget. Eine originalgetreue Anpassung, eine kalkulierte Strategie, die allen Fans von Wardrobe gefallen soll, Christian und anderen. Und eine von der Garderobe abgeleitete Bildungsinitiative, die Narnia neuen Generationen von Lesern zugänglich machen würde. Das Geld muss auch verlockend gewesen sein: 70 Millionen Dollar für alle sieben Bücher.

Walden bekam die Rechte und kurz darauf hatte es einen Regisseur. Adamson fiel mit acht Jahren nach Narnia, als seine methodistischen Missionarseltern ihm das gaben Chroniken lesen. „Ich blieb monatelang in dieser Welt“, sagt er. „Sie haben für mich einen besonderen Platz eingenommen.“ Vielleicht ein spirituelles? „Im Allgemeinen interessiere ich mich für Spiritualität“, sagt Adamson, der es ablehnt, über seine Religion zu sprechen. „Sie waren immer nur ‚eine gute Lektüre‘.“ Während seiner Zeit vor Shrek als F/X-Guru (Batman Forever) bewarb sich Adamson sogar um Jobs für Kennedy/Marshalls gescheiterte Garderobenprojekte. Für Walden machten Adamsons Leidenschaft und sein technisches Know-how ihn zu einer natürlichen Ergänzung; Laut Cary Granat, Mitbegründer von Walden, stand der Regisseur auf ihrer Shortlist. Alle Sorgen über seine Unerfahrenheit bei Live-Action wurden zerstreut, als Adamson im März 2002 ein 27-seitiges Memo erstellte, in dem er jeden Aspekt seines Spielplans detailliert aufführte. „Rückblickend“, sagt Granat, „ist der fertige Film das Memo.“

Das Problem ist, dass Filme aus Drehbüchern gemacht werden, nicht aus Memos. Adamsons Vision – Kurzfassung – war es, „das zu machen Kleiderschrank Ich habe es mir als Kind vorgestellt.“ Aber als er als Erwachsener Lewis‘ Roman noch einmal las, war Adamson schockiert, als er feststellte, wie viel der Autor der Fantasie überließ. Dieser letzte Kampf? Nur ein paar Seiten. Diese unauslöschlichen, unvergesslichen Kinder? Unterentwickelte, besonders mütterliche große Schwester Susan. Über einen Zeitraum von zwei Jahren arbeitete Adamson an einer dramatischen und dennoch originalgetreuen Adaption, wobei er mit mehreren Drehbuchautoren und F/X-Künstlern zusammenarbeitete, die damit beauftragt waren, eine animierte Vorabvisualisierung des Films zu erstellen. Gleichzeitig castete er Aslan und führte Forschung und Entwicklung durch – Kleiderschrank ‘s wichtigster Spezialeffekt – und das Auskundschaften von Drehorten. Anscheinend war er nur zum Kichern Co-Regie Shrek 2 auch.

Im Sommer 2004, Kleiderschrank rollte endlich in Neuseeland, mit Disney an Bord, um den Film zu vertreiben und die Kosten mit Walden 50-50 zu teilen. Am ersten Tag entdeckte Adamson, dass 15 Rentiere die Quarantäne nicht überstehen konnten. Die Aufnahme musste verschoben, das Rentier durch Animatronik und Computerbilder ersetzt werden. Alle hofften, es sei ein gutes Omen. „Weißt du: ‚Schlechte Generalprobe bedeutet großartige Show‘“, sagt Granat. „Es war schnell klar, dass dies eine lustige Fahrt werden würde.“

Am Tag nach Swintons „Personal Jesus“-Moment lächelt Adamson wieder. Auf einem Bergrücken über dem Flock Hill-Plateau tobt der Krieg an einem Hang, der sich zwischen uralten Felsbrocken durchschneidet. Skandar Keynes – ein 14-jähriger Doppelgänger von Bobby Brady (und Ururenkel von Charles Darwin), der den verräterischen Bruder Edmund spielt – beobachtet, wie Swinton mit seinem Stuntdouble die Schwerter kreuzt. Abgesehen davon, dass er dem besuchenden Journalisten unaufgefordert seine Gedanken über die Vorzüge von Starsky & Hutch und die kulturelle Isolation des abgelegenen Neuseelands mitteilte, bemerkt er: „Ich wollte ein großes Loch in meiner Brust, aus dem meine Eingeweide herausfließen, aber es ist PG. P.G.! Dumme elterliche Anleitung!“

Frühreif und charmant; ausgewählt aus Tausenden von Hoffnungsträgern nach einer umfangreichen Suche; waren während der Dreharbeiten eng wie echte Geschwister – ja, alle üblichen Kinderbesetzungsklischees treffen zu. Und Junge, sagen sie die schlimmsten Dinge. Hier ist die 17-jährige Anna Popplewell (Girl With a Pearl Earring), die Susan spielt, über potenziellen Franchise-Ruhm: „Ich hoffe auf jeden Fall, dass ich alles, was ich tue, aus eigener Kraft tue, anstatt jemand anderem zu folgen. Und ich hoffe sehr, dass wir nicht „die Nächsten“ werden Harry Potter Kinder.'“

„Was mir bei diesem Projekt am meisten Angst machte, waren die Kinder“, gibt Adamson zu, der eine Reihe von Strategien anwandte, um qualitativ hochwertige Leistungen aus ihnen herauszuholen. Da die Geschichte das wachsende Selbstbewusstsein der Geschwister verfolgt, drehte der Regisseur in chronologischer Reihenfolge, in der Hoffnung, die eigene Reifung der Darsteller zu kanalisieren. Am wichtigsten für Adamson war es, die Kinder dazu zu bringen, sich für die Fantasie zu interessieren; an ihrem ersten Drehtag an Narnia In den aufwändigen Winterwunderland-Sets in Auckland wurde Georgie Henley (kleine Schwester Lucy) mit verbundenen Augen zu ihrem Ziel gebracht, damit Adamson ihre erste Reaktion festhalten konnte. Der Regisseur geriet jedoch in Konflikt mit Swinton, als sie erfuhr, dass er nicht wollte, dass sich die Schauspielerin mit ihren jungen Co-Stars verbrüderte; er machte sich Sorgen, dass die Kinder die Weiße Hexe vielleicht nicht so unheimlich imposant finden würden, wenn sie zu kumpelhaft mit ihr würden. „Das habe ich schnell wieder rückgängig gemacht. Es war lächerlich und beleidigte ihre Intelligenz“, sagt Swinton, die glaubte, dass die Kinder von ihrer Betreuung am Set profitieren könnten. „Für die Kinder war es wichtig, [einen Mitschauspieler] für sie hier zu haben.“

Besonders an dem Tag, an dem Henley einige Tränen über den Tod von … vergießen musste, wenn Sie das Buch gelesen haben, dann wissen Sie es. Henley, eine gefühlvolle 10-Jährige, die für Daumenlutschen und schwindelerregende Ausgelassenheit bekannt ist, weint dennoch nicht so leicht. Es bedurfte einer Unterstützung von Popplewell, um die Aufgabe zu erfüllen. „Anna saß hinter der Kamera und sagte: ‚Georgie, willst du nicht um mich weinen?'“, erinnert sich Henley genüsslich. „Dann sagte sie: ‚Aber du würdest um deine Schwester weinen, oder? Warum willst du nicht um mich weinen?‘ Nach 10 Minuten sagte sie: ‚ICH HASSE DICH! ICH HASSE DICH ABSOLUT.‘ Ich habe dann geweint.“ Henley verstummt verlegen, als würde ihm klar werden, dass dies doch keine so lustige Geschichte war.

[pagebreak]Emotional oder logistisch, machen Kleiderschrank war schon immer kompliziert, nicht mehr als als die Produktion von den Tonbühnen in Auckland auf die Südinsel Neuseelands verlegt wurde, wo die Dreharbeiten durch Wind, Regen und später Schnee behindert wurden – nicht gut, seitdem Kleiderschrank Das Finale, der Frühling ist in Narnia angekommen. Nachdem Adamson bereits eine Woche zurückgefallen war, musste er sich mit einem temperamentvollen Klima begnügen und zusätzliche Arbeit in einen kurzen Aufenthalt in der Tschechischen Republik packen, wie Teile einer für die Geschichte erfundenen Actionsequenz auf einem zugefrorenen Fluss. Im Februar 2005 wickelte Adamson schließlich ein. Alles, was übrig blieb, war die harte Arbeit: Spezialeffekte verwenden, um das launische Wetter aufzuhellen, Legionen von narnianischen Kreaturen herzustellen, Kulissen zu verbessern oder herzustellen und die Kostüme zu erweitern, einschließlich des Anbringens von Faunbeinen auf dem humanoiden Oberkörper von Mr. Tumnus (James McAvoy). „Oft“, lacht Adamson, „hätte ich Lust, mich umzubringen.“

Die dunkelsten Tage der Postproduktion betrafen Narnias König der Löwen. Adamson hatte ursprünglich Brian Cox angezapft, um für Aslan zu sprechen. Doch nachdem er die Kombination aus Stimme und Bild gesehen und gehört hatte, entschied der Regisseur, dass Aslan nicht arbeitete, und ersetzte Cox durch Liam Neeson. „Ich bin ein großer Fan von Brian, und das kam mir in die Quere“, sagt Adamson und fügt hinzu, dass es keinen Druck gab, einen ausgefalleneren Namen zu wählen. „Brian hat mir im Grunde geholfen, Aslan zu finden; Ich habe den ganzen Charakter nicht nur neu besetzt, sondern überarbeitet, um ihn sympathischer zu machen.“

Abschluss Kleiderschrank ‘s F/X erforderte mehr Zeit, Ressourcen und ja, Geld, als irgendjemand erwartet hatte. Adamson gibt verlegen zu, dass er der Sache nicht geholfen hat, indem er um zusätzlichen Teig gebeten hat, um das Spektakel aufzupumpen. Am Ende schwoll das Budget von Wardrobe laut Insidern auf 180 Millionen Dollar und möglicherweise mehr an. Jokes-Produzent Mark Johnson: „Es gab Zeiten, in denen ich mich fragte: ‚Bin ich der verantwortungsloseste Produzent der Welt, oder was?'“ Gegeben Kleiderschrank Walden und Disney stehen vor der Herausforderung, das Geld zurückzuerhalten, insbesondere in diesen verwirrenden Kassenzeiten. Die weitreichende Marketingkampagne von Disney beinhaltet eine aggressive Verfolgung des gleichen christlichen Publikums, das sie vorangetrieben hat Die Passion Christi auf 370 Millionen Dollar brutto. „Können wir unser Geld zurückbekommen? Auf jeden Fall, ja“, sagt Granat und fügt hinzu, dass Nebeneinnahmen wie Merchandising und DVD dieser Sache ebenfalls helfen werden.

Aber Disneys religiöser Vorstoß könnte nach hinten losgehen. Die Taktik war zum Teil dazu gedacht, Christen zu versichern, dass nichts getan wurde, um zu verschleiern Kleiderschrank der Subtext. Mission erfüllt. Doch dabei hat die Aufmerksamkeit, die die Strategie erzeugt hat, lautstark Aspekte des Buches betont (Aslan = Jesus; Weiße Hexe = Satan), die Generationen von Lesern nie verstanden haben und nicht unbedingt dazu bestimmt waren; Lewis selbst verurteilte das Lesen Kleiderschrank als strenge geistige Allegorie. Oren Aviv, Chief Marketing Officer von Disney, glaubt nicht, dass der Film so eng wahrgenommen wird Die Passion der Aslan . „Der Film hat das Potenzial, so ansprechend zu sein wie jeder andere Film, den wir zuvor veröffentlicht haben“, sagt er.

Am Ende die Wahl, sich anzupassen Kleiderschrank löst das Problem getreulich: Das Publikum kann alles, was es will, in die Geschichte hineinlesen, so wie es die Leser seit Jahrzehnten tun. Swinton glaubt Kleiderschrank ist keine zeitlose spirituelle Parabel, sondern eine zeitgemäße politische. „Für mein Geld geht es um die Fantasie des Kriegskindes“, sagt sie. Douglas Gresham, künstlerischer Leiter der C.S. Lewis Co. und Stiefsohn des verstorbenen Autors, erläutert gerne seine Interpretation. „Dieser Film wird die großen Werte, die das 20. Jahrhundert weggeworfen hat, wieder ins Bewusstsein der Menschen rücken. Ritterlichkeit. Ehren. Pflicht. Verpflichtung. Persönlicher Mut“, sagt Gresham. „Was die Welt jetzt braucht, ist Der Löwe, die Hexe und der Kleiderschrank !”

Was Adamson betrifft, der während seiner zwei Mal Vater wurde Kleiderschrank Reise, was er jetzt braucht, ist das schöne lange Nickerchen, das er seitdem machen möchte Shrek . Ein Jahr nach den stürmischen Tagen von Flock Hill sieht der Kiwi immer noch müde und unterernährt aus, aber kein bisschen abgeschlagen. Ein paar Wochen zuvor wäre es vielleicht eine andere Geschichte gewesen; er gibt das Schleifen von zu Kleiderschrank ließ ihn überlegen, ob er noch einmal einen Film machen wollte. Aber die meisten Regisseure sagen das, nachdem sie fast jeden Film beendet haben. Er ist offen dafür, den nächsten zu leiten Narnia schnippen (sollte Kleiderschrank Hit, Walden und Disney werden als nächstes machen Prinz Kaspian , der einzige andere Narnia Garn mit allen vier Pevensie-Kindern), aber er würde auch gerne den kleineren Film machen, von dem er dachte, dass er danach machen wollte Shrek . Man bekommt das Gefühl, dass Adamson ein Typ ist, dessen kreativer Ehrgeiz das Beste aus ihm herausholen kann. Führen Sie diese Theorie an ihm vorbei, und der Filmemacher lacht nur. „Was auch immer als nächstes passiert“, sagt er, „es wäre wirklich schön, wenn es auf einer tropischen Insel passieren könnte.“