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Brians Lied

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  Brian's Song Kredit: Brians Lied: Bob D'Amico

Brians Lied

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Der zeitlose Telepic „Brian’s Song“ von 1971 ist die Mona Lisa der männlichen Weinenden. Erwachsene Männer werden durch die Geschichte der unsterblichen Verbindung zwischen Chicago Bears-Star Gale Sayers (Billy Dee Williams) und seinem todkranken Teamkollegen Brian Piccolo (James Caan) unweigerlich zu blubbernden Babys reduziert. Dreißig Jahre später wagt ABCs „Wonderful World of Disney“ eine Neulackierung dieses für das Fernsehen gemachten Meisterwerks, aber die Ergebnisse erinnern weniger an Leonardo da Vinci als an den 70er-Jahre-Schlockjock-Künstler LeRoy Neiman.

Als Genre weisen Remakes inhärente Fallstricke auf. Baue das Original zu genau nach und du bist überflüssig. Gehen Sie zu radikal weg, und Sie spielen mit einem heiligen Text. Die ausführenden Produzenten Craig Zadan und Neil Meron haben in den letzten Staffeln anmutige Updates von „Annie“ und „Cinderella“ für Disney herausgebracht, aber sie fummelten daran, „Song“ an John Gray zu übergeben, den Autor und Regisseur eines der schlechtesten Fernsehfilme aller Zeiten. 1998 das hysterisch überarbeitete „The Day Lincoln Was Shot“.

Grey verbrachte anscheinend zu viel Zeit damit, „Any Given Sunday“ zu schauen. Er reißt Oliver Stones übertriebenen Stil ab und schneidet hyperaktiv zwischen Filmbeständen in den Spielszenen. Eine von Grays F/X’d-up-Sequenzen, in der Sayers (Mekhi Phifer) in Zeitlupe läuft, während die anderen Spieler hinter ihm beschleunigt werden, macht es genau falsch. Es ist Sayers, der seine Gegner so aussehen ließ, als würden sie in einem niedrigen Gang stecken.



Zuletzt gesehen, wie er als Teenager Othello in „O“ Körbe geschossen hat, brodelt Phifer vor einer ähnlichen Wut wie Sayers. Er spielt den leise sprechenden Halfback eher mürrisch als schüchtern und zeigt schon früh echte Feindseligkeit gegenüber dem Schmerz im Rückfeld Piccolo (Sean Maher). Es ist eine faszinierende Neuinterpretation, aber infolgedessen ist ihre letztendliche Freundschaft schwer zu glauben, zumal der Moment, in dem Piccolo Sayers für sich gewinnt, nie ausreichend dramatisiert wird.

Der gutaussehende Maher, ein Veteran der verdientermaßen kurzlebigen Fox-Dramen „The $treet“ und „Ryan Caulfield: Year One“, lässt Piccolo eher wie einen unausstehlichen Verbindungsjungen als einen edlen Märtyrer erscheinen. Er ist zu durchtrainiert, um in den Spielsequenzen für den berühmt-berüchtigten Außenverteidiger einzuspringen, und sobald bei Piccolo Krebs diagnostiziert wird, lässt er seinen rasierten Kopf und sein blasses Gesicht für sich spielen. (Eine bessere Wahl für die Rolle wäre James Caans Sohn Scott gewesen, der sein Talent auf dem Rost in „Varsity Blues“ gezeigt hat.) Am deprimierendsten ist, dass Maher und Phifer keine Chemie haben, eine Eigenschaft, die für die Vermittlung der zentralen Beziehung von entscheidender Bedeutung ist in dieser platonischen männlichen „Love Story“.

Den Nebendarstellern ergeht es nicht viel besser. Als schroffer, aber liebenswerter Trainer George Halas bringt Ben Gazzara den schroffen Teil runter, lässt aber das Liebenswerte aus, zumindest bis zu einer schamlos angehängten Szene, in der er plötzlich bekennt, dass Piccolo für ihn wie ein Sohn ist. Die Rollen der Ehefrauen Joy Piccolo („Providence“-Paula Cale) und Linda Sayers („The Hughleys“-Elise Neal) wurden seit dem Film von 1971 aufgepeppt, als sie passiv liebende Mannequins waren, aber diese ineffektiven Schauspielerinnen bringen wenig abgesehen von der Bereitschaft, die Hauptlast ihrer unansehnlichen 60er-Jahre-Garderobe zu tragen.

Mit der ganzen Subtilität eines Linebackers fügt Gray früh eine Szene ein, in der Piccolo sich unerklärlicherweise weigert, seiner Frau zu sagen, dass er sie liebt – um so besser Bathos aus seiner Hingabeerklärung an sie auf dem Sterbebett zu melken. Im ultimativen Schnulzen-Test blieben meine Augen während dieses angeblich emotionalen Höhepunkts trocken – selbst als Grey Michel Legrands herzergreifendes Originalthema verwendete, um es zu unterstreichen.

Dieser eindringliche Refrain wird unnötigerweise durch neue Instrumentalstücke von Richard Marvin ergänzt, die kreischenden Faux Metal mit schlechtem Lite-Funk mischen. Der Rest des Soundtracks ist übersät mit überstrapazierten historischen Melodien von Künstlern wie Simon and Garfunkel und Jimi Hendrix. Ein schimmeliger Oldie, „Cool Jerk“, scheint Piccolo freundlich anzustupsen, aber Maher erinnert nur an die zweite Hälfte des Titels.

Die Disney-Version beantwortet diese unausweichliche Frage nicht: Wenn das Original auf Video verfügbar ist, warum es wiederholen? „Dieses Ding hält immer noch – es ist erstaunlich“, wundert sich Billy Dee Williams über den freundschaftlichen Kommentar der DVD mit Caan, der zustimmt: „Es ist ein Wunder.“ Das Remake bleibt frustrierend unspektakulär. Es mag denselben Titel haben, aber leider ist es nicht dasselbe alte „Lied“.

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