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Bob Hope: 1903 – 2003

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Das einzig wirklich Traurige an Bob Hopes Tod im Alter von 100 Jahren – er starb am 27. Juli an einer Lungenentzündung – ist, dass er viele der Gründe für seine Berühmtheit überlebt hatte. Am Morgen nach seinem Tod schickten zahlreiche Fernsehsendungen Kamerateams auf die Straße, um die Reaktion der Öffentlichkeit auf Hope zu erhalten. Interviewer, die auf die mittleren oder älteren Personen zuschlenderten, wurden mit spontanen Darbietungen von Hopes charakteristischem Lied „Thanks for the Memory“ (erstmals von dem Komiker auf der Leinwand in The Big Broadcast von 1938 gesungen) begrüßt, mit überschwänglichem Lob über Hopes geschätzte Albernheit, sein Patriotismus und – das kam oft vor – der beharrliche Mangel an Vulgarität in seinen Witzen. Aber alle Befragten unter 30 Jahren begegneten den Kameras größtenteils mit leeren Blicken und Gemurmel.

Hope verbrachte das letzte Vierteljahrhundert seiner Karriere damit, von einer jungen Generation als kurios und irrelevant abgetan zu werden, wenn nicht geradezu reaktionär. Den Vietnamkrieg verteidigen, sich an die Macht schmiegen, indem sie mit jedem zeitgenössischen Präsidenten Golf spielen, und filmische Klunker der Spätzeit wie Boy, Did I Get a Wrong Number! (1966) und Cancel My Reservation (1972) werden das einem guten Ruf antun.

Ironie war nie Teil von Hopes Shtick – er bevorzugte aktuellen Humor, geradlinig, mit einem Markenzeichen von „Aber ich will es dir sagen …“. Leistung: Er war ein wahrhaft moderner Künstler. Äonen vor Madonna war er ein Multimedia-Wechselbalg, der sich fließend von der Varieté-Bühne zum Radio, zur großen Leinwand und zum Fernsehen bewegte. In diesem Zeitalter der Wegwerf-Pop-Unterhaltung leistete Hope Pionierarbeit für den Wegwerf-Witz – Tausende von aktuellen Yuks, die im Laufe der Jahre von mehr als hundert Autoren am laufenden Band produziert wurden, von denen nur wenige eine längere Haltbarkeit hatten als ein Hootie and the Blowfish-Song. („Ihr wisst alle, was Fernsehen ist. Erinnert ihr euch an Vaudeville-Sterben? Nun, ihr schaut auf die Kiste, in die sie es gesteckt haben.“ Dieser Witz war früher tödlich, Leute.) Und P. Diddy hat nichts gegen Bob Hope, der sich auch um ihn kümmerte Riffs zu recyceln und sich mit Kollaborateuren zu umgeben, von denen mindestens einer wohl begabter war als er (Bing Crosby war Hopes Biggie Smalls: bessere Pfeifen, ein gelasseneres Auftreten).



Ein weiterer Beweis für Hopes instinktive Modernität ist die Art und Weise, wie er die zahlenden Kunden direkt anerkennt. Spät in der besten Hope/Crosby-Mannschaft, Road to Morocco, beschwert sich Hope über eine Gurke, in die Crosby ihn gesteckt hat. „Zuerst verkaufst du mich für 200 Dollar …“, beginnt er zu jammern, und Crosby sagt: „Ich weiß das alles.“ Ohne einen Moment zu verpassen, gestikuliert Hope in die Kamera und schnappt: „Ja, aber die Leute, die in der Mitte des Bildes kamen, tun es nicht.“

Am faszinierendsten ist, dass Hope schnell das moderne Pop-Paradigma verstand, dass Image genauso wichtig ist wie Talent – ​​dass sein Talent tatsächlich sein Image war. Sehen Sie sich ihn in alten Filmausschnitten aus seinen Live-Radiosendungen aus den 30er-Jahren oder seinen erstklassigen Filmen aus den 40er-Jahren oder seinen Fernsehsendungen aus den frühen 60er-Jahren an. Es ist offensichtlich, dass dieser Typ es wirklich hatte. Er steht meistens in tadellosen zweireihigen Anzügen auf der Bühne, seine hüftschwingende Prahlerei erinnert daran, dass er ein ziemlich guter Vaudeville-Hofer war, und seine glänzenden Augen strahlen das Versprechen aus, dass sein Gehirn mit bissigen Gags gefüllt ist und dass jede Frau in Sichtweite ist Freiwild für gnadenlosen Flirt. Es ist eine akribische Kreation, äußerst selbstbewusst und doch unbeschwert lässig.

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