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Black Eyed Peas machen mit „Monkey Business“ weiter

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In einem neonfarbenen Fernsehstudio in Manhattan, das mit kreischenden Jugendlichen gefüllt ist, sitzen die Black Eyed Peas mit verbundenen Augen und in grüne Plastikkittel gehüllt. „Das letzte Mal, als ich das gemacht habe, habe ich mich übergeben“, warnt einer der drei Rapper der Gruppe, Taboo, und sieht mehr als nur ein bisschen mulmig aus. Wenn die Kameras laufen, tauchen Taboo und die kleine Peas-Sängerin Fergie abwechselnd ihre Finger in Schalen mit nicht identifizierten Lebensmittelsubstanzen und versuchen dann zu erraten, was sie sind. (Fürs Protokoll: Hüttenkäse, Tapiokapudding und schwarzäugige Erbsen. Fergie hat gewonnen.) „Ich denke, es ist besser als typische Presse“, sagt Fergie und wischt sich Puddingreste von den Fingern.

Musiker müssen im Namen der Albumpromotion alle möglichen Demütigungen erleiden und in Nickelodeons Hektik auftreten U-Pick Live , eine Show mit großzügigen Hinweisen auf Fürze und Schleim, scheint so niedrig zu sein, wie es ein großer Act wie die Peas nicht kann. Dies ist jedoch kein leichtfertiger Stopp. In den letzten Jahren haben sich die 13-Jährigen zu einer der wichtigsten demografischen Gruppen der Gruppe entwickelt. Außerdem haben die Peas etwas mehr Zeit: Im Gegensatz zu den meisten Hip-Hop-Gruppen, die ein neues Produkt zu verkaufen haben, werden sie nicht bei einem der New Yorker Rap-Radiosender Halt machen, um über ihre neueste Platte zu sprechen. Unfug . „Die Peas werden nicht wirklich in Hip-Hop-Formaten gespielt“, sagt Paul „Cubby“ Bryant, Musikdirektor des New Yorker Top-40-Senders Z100. „Die meisten städtischen Sender würden argumentieren, dass es ihnen einfach zu poppig ist.“

Das war nicht immer so. Als die Peas Mitte der 90er Jahre als Trio Breakdance-B-Boys begannen, waren sie Stammgäste in Los Angeles’ glaubwürdiger Underground-Hip-Hop-Szene. „Diese Typen waren einfach Dynamos“, erinnert sich der Ex-Pharcyde-Rapper Fatlip, dessen Gruppe damals im Zentrum der Alternative-Rap-Welt von L.A. stand. „Sie standen gleichzeitig auf der Bühne und reimten, tanzten und tanzten.“ All diese Energie führte jedoch nicht zu großen Verkäufen: Ihre ersten beiden Alben – die von 1998 Hinter der Front und 2000er Schließung der Lücke – zwischen ihnen rund 500.000 Exemplare verkauft.



Also trafen sie 2003 die Entscheidung, sich von dieser Welt zu verabschieden, und verwandelten sich dabei von einem zweitklassigen Rap-Act in die größte multikulti, familienfreundliche Pop-Rap-Gruppe der Welt. Acht Millionen Schallplatten später (davon 2,6 Millionen in den USA) haben sie es nicht bereut. „Irgendwann dachte ich: ‚Karriere oder lokaler MC-Respekt: ​​Was will ich?‘“, sagt der Gründer, Produzent und De-facto-Anführer der Gruppe, will.i.am (auch bekannt als Will Adams). „Ich könnte immer zurückgehen und mir Respekt holen. Mein Ding war Karriere, Alter. Karriere. Karriere. Karriere.'

Von Anfang an stachen die Black Eyed Peas heraus. „Ich habe gehört, dass Will ein kranker Battle-Rapper ist, aber als ich ihn sah, sah er nicht so aus, wie ich es erwartet hatte, im Guten wie im Schlechten“, erinnert sich MC Rakaa vom L.A. Indie-Rap-Trio Dilated Peoples. 'Ehrlich gesagt, es gab Orte, an denen er hätte verprügelt werden können, weil er sich so angezogen hatte wie er.' Die Peas sind aus dem Atban Clan hervorgegangen, Wills erster Gruppe mit seinem Kindheitsfreund apl.de.ap (alias Allan Pineda). Trotz des jazzigen, böhmischen Sounds des Duos und seines unverschämt eklektischen Sinns für Zigeuner-B-Boy-Mode wurde Clan überraschenderweise 1992 vom Gangsta-Rap-Pate Eazy-E bei Ruthless Records unter Vertrag genommen. Rap-Gruppen wie A Tribe Called Quest kamen damals heraus und er wollte eine für sich selbst“, sagt Apl. Aber ihr Album erschien nie, und nachdem Eazy 1995 starb, verließ die Band das Label, fügte ein drittes Mitglied hinzu (lokaler Tänzer Taboo, alias Jaime Gomez) und änderte ihren Namen in Black Eyed Peas.

Ihre elektrisierende Live-Show – unterstützt von einer echten Band und viel Breakdance – brachte den Peas eine starke kalifornische Fangemeinde und das Interesse mehrerer großer Labels ein. Sie unterschrieben 1997 bei Interscope (sie nehmen derzeit für das Interscope-Impressum A&M auf) und sahen zu, wie ihre beiden Alben kaum eine Delle auf dem Markt hinterließen. „Ich glaube, das liegt daran, dass sie weder Fisch noch Fleisch waren“, erklärt Ron Fair, Präsident von A&M Records, der seit 2001 eng mit der Gruppe zusammenarbeitet. „Sie waren nicht die wichtigste urbane Musikrichtung, aber es gab nicht wirklich Pop Element, also würden sie ein paar Hunderttausend verkaufen und einfach aufhören. Als eine starke Single ihres zweiten Albums – „Request Line“ mit Macy Gray – sich nicht durchsetzen konnte, begann die Band, ihre Herangehensweise zu überdenken. „Nach diesen ersten beiden Alben dachte ich: Wir haben das House of Blues ausverkauft, wir haben eine coole Fangemeinde, aber wie bekommen wir …“ – Will hält seine Hand zur Betonung hoch über seinem Kopf – „da?“

Die Gruppe war nicht nur ehrgeizig; sie hatten auch angst. Als sie anfingen, was werden würde Elefunk Im Jahr 2001 bestand die sehr reale Chance, dass sie fallen gelassen würden, wenn es sich nicht verkaufte. „Das hatten wir auf jeden Fall vor Augen, als wir mit der Arbeit begannen“, sagt Apl. Dann, einen Monat nachdem sie mit den Aufnahmen begonnen hatten, passierte der 11. September, und plötzlich schienen Dinge wie Street Credibility nicht mehr so ​​wichtig zu sein. „Ich hatte das Gefühl, dass nicht nur unsere Karriere enden könnte“, sagt Will. „Das könnten wir auch das .“