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„Baby Boy“-Regisseur John Singleton spricht mit EW.com

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Nach John Singletons gut dokumentiertem Kampf um die kreative Kontrolle über das Remake von „Shaft“ vom letzten Sommer, sagt der 31-jährige Autor/Regisseur gegenüber EW.com, dass er glücklich ist, mit ihm zu einem, wie er es nennt, „persönlicheren“ Stil des Filmemachens zurückzukehren neuer Spielfilm „Baby Boy“ (in den Kinos). Tatsächlich erinnert alles, von den kriminellen Vierteln des Dramas bis hin zu den verzweifelten, gewieften Charakteren, an die halbautobiografischen Filme, für die Singleton seit seinem Durchbruch „Boyz N the Hood“ von 1991 bekannt ist, der das Leben auf den rauen Straßen von Süd-Zentral-L.A. untersuchte Er wurde großgezogen. Wie „Boyz“, der die Filmkarrieren von Cuba Gooding Jr. und Ice T ins Rollen brachte, zeigt „Boy“ so vielversprechende, frische Gesichter wie Taraji Hensen und den zum Musiker gewordenen Model Tyrese – zusammen mit einer denkwürdigen Leistung als anzüglicher Ex-Sträfling von Rapper Snoop Dogg.

Warum ist Singleton in die Hood zurückgekehrt? Hier spricht er darüber, was bei „Shaft“ schief gelaufen ist und warum „Baby Boy“ ein wirklich unabhängiger Film ist.

Sie haben „Shaft“ genauso geschrieben und inszeniert wie Ihre anderen Filme. Warum haben Sie sich mit Produzent Scott Rudin darüber gestritten, was in den finalen Schnitt kommen sollte?
Ich dachte: „Das ist mein verdammter Film. Wenn sich herausstellt, dass es recht ist, werde ich beschuldigt. Ich nehme keinen Ihrer verdammten Vorschläge an.“ Ich wusste, wenn der Film ein Flop wäre, würde ich dafür verantwortlich gemacht werden.



Der Film spielte 70,3 Millionen Dollar ein. Hat Ihre Weigerung, Rudins Wünschen zu folgen, zum Erfolg beigetragen?
Ja, ich habe mich gewehrt. Ich denke, die Kommerzialität des Films kann darauf zurückgeführt werden. Ich habe Dinge in dem Film behalten, von denen ich dachte, dass [Samuel L. Jackson als] Shaft sagen sollte, wie: „Es ist meine Pflicht, meiner Beute zu gefallen.“ Anfangs wollten sie nichts davon, aber am Ende haben sie es genutzt, um den Film zu vermarkten. Ich meine, s—, ich bin ein Oscar-nominierter Regisseur, denkst du, ich werde in meinem eigenen Film nicht das tun, was ich tun möchte?

Was unterscheidet „Baby Boy“ von „Shaft“?
Es ist ein kleinerer Film, aber im Grunde eine reinere Form des Filmemachens. Es ähnelt eher der Art und Weise, wie früher Filme gemacht wurden, wo ein Filmemacher eine Vision hatte und diese Vision im gesamten Film umgesetzt wurde. Und das mache ich gerne.

Sie haben gesagt, „Baby Boy“ sei ein Pendant zu „Boyz“. War es auch inspiriert von Ihren Erfahrungen als Kind?
Die Idee zu „Baby Boy“ kam mir, als ich in der Crenshaw Mall in South Central L.A. herumsaß und diese Katzen beobachtete. Sie kommen ohne Hemd herein. Sie sind ungefähr 20 Jahre alt. In der einen Minute flirten sie mit Mädchen im Teenageralter, und in der nächsten kommen ein paar andere Typen ins Einkaufszentrum und es gibt einen Streit. Ich dachte, ich möchte über eine dieser Katzen schreiben. Was macht er mit seinem Leben, indem er ziellos herumirrt? Im Grunde sind alle Handlungen [des Helden] von seiner Angst vor dem Sterben bestimmt. Er hat diese „Mir ist das scheißegal“-Einstellung, weil ihm das die Freiheit gibt, nicht zu merken, dass er Angst hat.

Außer Ving Rhames und Snoop Dogg hat keiner der Schauspieler Spielfilmerfahrung. Wieso den?
Diese frische Energie bekomme ich von neuen Schauspielern. Erfahrene Schauspieler gehen manchmal einfach durch die Bewegungen. Sie tun es nur für die Kontrolle. Sie vergessen die Aufregung von „Wow, ich kann nicht glauben, dass ich das mache!“

Was an Tyrese hat dich dazu gebracht, ihn als Jody, die Hauptfigur, zu sehen?
Ich habe zwei Jahre lang nach Jody gesucht. Ich brauchte jemanden, der diesen kantigen Charakter spielen konnte, aber man würde ihn nicht hassen. Du musst ihm all das verzeihen können, was er tut. Tyrese war für mich im Grunde dieser Filmstar, der noch keinen Film gemacht hatte. Er hatte dieses Licht an sich, verstehst du was ich meine?

Ihre Filme untersuchen Aspekte des amerikanischen Lebens – Armut und Rassenkonflikte – die Mainstream-Filme oft vermeiden. Dennoch sind sie in der Regel finanziell erfolgreich. Wieso den?
Es ist sehr schwierig, Filme aus persönlicher Sicht zu machen. Jeder in Hollywood scheint zu denken, dass man Filme FÜR Hollywood machen muss. Ich habe nie darüber nachgedacht: „Was wollen die Studios von mir?“ Wenn ich das täte, hätte ich keine Karriere. Stattdessen denke ich: „Was will ich tun; Was will ich sehen?“ Ich bin in der Hood aufgewachsen, also habe ich es aus einer ganz anderen Perspektive betrachtet.

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