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Amerika erinnert sich an Christopher Reeve

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Lange bevor er in eine Telefonzelle trat und sich den roten Umhang überwarf, hatte Christopher Reeve bereits fliegen gelernt. Der klassisch ausgebildete Schauspieler, der am 10. Oktober im Alter von 52 Jahren an den Folgen einer Infektion in Mount Kisco, New York, starb, war ein versierter Pilot, der häufig versuchte, seine Kollegen dazu zu bringen, mit ihm zu fliegen. „Er wollte immer, dass wir in sein Flugzeug steigen“, erinnert sich der frühe Co-Star Christopher Plummer. „Ich erinnere mich an einen Schauspieler, der eines Abends ein Theaterstück machen musste. Wir waren oben in Michigan und er war gestrandet. Christopher packte ihn am Genick und flog ihn nach New York.“

Reeve wurde zum Synonym für den fliegenden Superhelden, den er in vier Filmen zum Leben erweckte, aber erst nachdem ihn ein tragischer, epochaler Reitunfall im Jahr 1995 gelähmt hatte, passte der Spitzname Superman wirklich. Bereits eine amerikanische Ikone, verwandelte er sich vom Actionhelden in einen heldenhaften Aktivisten.

„Das Schicksal hat ihm einen gewaltigen Berg in den Weg geworfen“, sagt Freund und Unterstützer Steven Spielberg. „Er hat uns gezeigt, dass wir durch Mut, Hartnäckigkeit, Großzügigkeit und Glauben alle Superman sein können.“



Reeve, der wohlerzogene Sohn von Intellektuellen aus dem Nordosten, schloss sein Studium an der Cornell University ab und schien auf dem Weg zu einer Karriere im anspruchsvollen Drama zu sein, als er an die Juilliard School kam. Aber 1977, gerade einmal 25 Jahre alt und als er neben Katharine Hepburn am Broadway spielte, gewann er die weithin begehrte Rolle des Superman. „Als wir ihn trafen“, erinnert sich der ausführende Produzent Ilya Salkind, „war er eine Bohne!“ Sechs Fuß vier und nicht mehr als 190 Pfund, Reeve baute sich auf und fügte Muskeln hinzu, um seinem typisch amerikanischen Aussehen zu entsprechen. „Er hatte dieses Lächeln, das sagte: ‚Du denkst, ich komme damit zurecht?!‘“, erinnert sich der häufige Costar Ned Beatty. „Das habe ich immer geliebt.“

Wer nicht? Kritiker mögen seine Schauspielerei als steif bezeichnet haben, aber die ITALIC {Superman}]-Filme wurden Hits. Anstatt sich auf seinen Lorbeeren als Actionheld auszuruhen, verzweigte sich Reeve in eine Vielzahl von Filmen, von Merchant Ivory-Kostümdramen über Komödien wie ITALIC {Switching Channels}] bis hin zum Horrorstreifen ITALIC {Village of the Damned}]. Die Schauspielerin und langjährige Freundin Jane Seymour war während der Dreharbeiten zu ITALIC {Somewhere in Time}] von seiner Freundlichkeit beeindruckt: „Als ich mit den Dreharbeiten anfing, war ich wirklich krank, und er kam in mein Zimmer und gab mir all diese Bücher und Grippemittel. [Er war] einfach der süßeste Typ auf der ganzen Welt.“

Und der Schauspieler hatte lange Zeit gemeinnützige Arbeit zu einem großen Teil seines Lebens gemacht. „Wir haben an drei Special Olympics teilgenommen“, erinnert sich Salkind, „und Christopher war unglaublich. Er war einfach so natürlich und so warmherzig. Diese Kinder, sie haben es gespürt, sie haben die Person gespürt.“

Diese Fähigkeiten leisteten Reeve gute Dienste nach dem Unfall, der ihn für das letzte Jahrzehnt an den Rollstuhl fesselte. Anstatt sich aus der Öffentlichkeit zurückzuziehen, wurde er durch Lobbyarbeit im Kongress und mehrere Fernsehauftritte zum weltweit prominentesten Befürworter der Forschung zur Heilung von Lähmungen.

Aber während sich der Fokus von Reeves Leben verlagerte, gab er sein Handwerk nie auf. Er gewann 1997 für die Regie des HBO-Films ITALIC {In the Gloaming}] Begeisterungsstürme, nahm einen Grammy für die aufgenommene Version seiner gefeierten Memoiren ITALIC {Still Me}] mit nach Hause und erwarb sich mit seinen Auftritten den Respekt einer neuen Generation von Comic-Fans ITALIC {Smallville}] und erhielt Anerkennung für seinen unglaublich starken Fokus und seine Energie. „Er hat nie die tiefgreifenden körperlichen Einschränkungen anerkannt, die ihm sein verrückter Unfall aufgebürdet hat“, sagt Regisseur Jonathan Demme. „Seine Gedanken waren immer am Fliegen.“

(Zusätzliche Berichterstattung von Rebecca Ascher-Walsh und Michelle Kung)