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'American Splendor': EW-Rezension

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  Bild Kredit: Gute Maschine

Amerikanische Pracht

Eine Art
  • Film

Für einen Mann, der mehr als 30 Jahre als Archivar in einem Krankenhaus in Cleveland, Virginia, gearbeitet hat, hat Harvey Pekar eine gewaltig weitreichende Wirkung auf exotisch ferne Welten von Comics, Kunst, Literatur, Theater, Fernsehen und Filmen. In den autobiografischen Kult-Comics, die er seit den 1970er Jahren erstellt, ist Pekar, jetzt Mitte 60, eine selbstbeschriebene obsessive und paranoide „zuverlässige Enttäuschung“; Er ist ein dyspeptischer, pessimistischer Ehemann und Vormund einer Teenagerin, der zum Murren neigt, ein Arbeiterästhet, der Jazz liebt und Geschirrspülen hasst. Aber er ist auch ein origineller, ehrgeiziger Denker, der eine neue Form der Literatur erfunden hat. Im Laufe der Jahre wurden seine Geschichten von Stars der Underground-Comic-Bewegung illustriert, darunter der einflussreiche Robert Crumb, und der Geschichtenerzähler selbst fand in den 1980er Jahren als häufiger, wenn auch ambivalenter Gast von David Lettermans altem Film späte Berühmtheit NBC-Show. Im Laufe der Jahre haben seine Anti-Tall-Geschichten auch regelmäßig Filmleute fasziniert – und letztendlich ihre Übersetzungsbemühungen durcheinander gebracht.

Bis jetzt. Pekar lebt nach dem Motto „das gewöhnliche Leben ist ziemlich kompliziertes Zeug“; er hat immer das kleine bild im auge behalten. Es ist völlig richtig – aber sicher ein Wunder – das Amerikanische Pracht fängt die Philosophie so schön ein und vermittelt sie mit so herrlichem (und von Natur aus amerikanischem) Einfallsreichtum. Wie der Comic-Heft Pekar, der seine Konturen ändert, je nachdem, wer ihn zeichnet, mischt diese aufregende und großherzige Filmversion des Autoren- und Regieteams Robert Pulcini und Shari Springer Berman Drama, Dokumentarinterviews, Archivmaterial, Animationen und Cartoons, um Geschichten aus dem Leben ihres Motivs nachzustellen.

Hier ist Pekar, der kurzzeitig seine dritte Frau, Joyce Brabner, trifft und auch weniger bedeutsam versucht, zu entscheiden, an welcher Kasse er auf einem Lebensmittelmarkt wetten soll. Hier verzweifelt er und dort stapft er weiter. (Als bei Pekar 1990 ein Lymphom diagnostiziert wurde, schlug Brabner vor, den Autobio-Comic „Our Cancer Year“ in voller Länge mitzuschreiben; hier ist auch das.) „American Splendor“ präsentiert Pekar wie auf der Seite gezeichnet, Pekar brillant interpretiert von Paul Giamatti , und der eigentliche Pekar, in der Doppelrolle von Erzähler und Interviewpartner – manchmal alles gleichzeitig.



Der magische Akt ist spannend und wirklich überraschend. An einem Punkt, als der Ur-Pekar die Erfahrung erzählt, sitzen Giamattis Leinwand-Pekar und Hope Davis als Brabner in einem Theater in Los Angeles und sehen sich ein Stück an, das auf Pekars Leben aus Pekars Cartoons basiert, mit Donal Logue als Bühnen-Pekar und Molly Shannon als Bühnen-Brabner. In einem weiteren atombrechenden Trick sitzen Giamatti und der Schauspieler Judah Friedlander, der die Persönlichkeit des Königs der Nerds von Pekars echtem VA-Kollegen Toby Radloff perfekt einfängt, „abseits der Kamera“, nachdem sie eine Nachstellung gedreht haben, und beobachten den echten Pekar und Radloff nehmen das Gespräch auf – über Jelly Beans – das der falsche Pekar und Radloff gerade beendet haben.

Solche Momente reichen aus, um einen Filmliebhaber laut und jubelnd zu bellen. So wie der Autor in seinen Comics einen originellen Weg gefunden hat, um die Herausforderungen des Alltags zu würdigen, haben Berman und Pulcini – Dokumentarfilmer von Beruf – einen erfinderischen neuen Film-Hybrid entwickelt, der seinen eigenen formalen Durchbruch darstellt.

Noch seltener konzentrieren sich die Filmemacher trotz aller Eleganz und Verve ihrer Lösung auf die Charaktere – tatsächlich auf den beiläufigen Heldentum des Gewöhnlichen, der die tiefgreifende Offenbarung des gesamten Meta-Pekar-Projekts ist – und werden dabei nicht wertvoll über das hervorragende Handwerk ihres Produktionsteams. Der Jazz-Soundtrack ist akribisch und spiegelt Pekars eigenen eklektischen Geschmack wider – Jay McShanns „Blue Devil's Jump“ und Auftritte von John Coltrane, Marvin Gaye und Dizzy Gillespie unter den Platten –, aber nie darauf angelegt (wie so viele Soundtracks so oft), um es zu zeigen aus oder als emotionale Abkürzung. Die von der Produktionsdesignerin Thérèse DePrez liebevoll zusammengestellten physischen Details von Leinwand-Pekars schmuddeligem Leben als Arbeiterklasse und Packratte fetischisieren niemals die Elemente eines solchen Lebens (und erniedrigen sich daher nicht zu ihnen). (Jeder von Cleveland bis Nome, Alaska, hat Teetassen wie die in den Händen der Schauspieler gehandhabt.)

Giamatti und Davis, zwei Vorbilder altmodischer Indie-Integrität, die damit betraut wurden, echte Menschen zu spielen, die mit Exzentrizität geschmückt sind, reagieren mit solcher Wärme und Respekt, dass das Ergreifende regelmäßig zu ehrlich urkomischem mutiert. (Der niederträchtigste Schreiberling aus der Innenstadt konnte sich die verrückten Umstände der schnellen Werbung zwischen Pekar und Brabner nicht erklären.) Diejenigen, die vom Karikaturisten Crumb beeindruckt oder sogar leicht erschrocken sind, wie in Terry Zwigoffs großartiger Dokumentation von 1994 über ihn zu sehen ist, werden unterdessen in James Urbaniak behandelt präzise Performance bis hin zum einfühlsamen Portrait des Künstlers als guten Freund.

Pekarville hat etwas Zärtliches und unsagbar, existentiell Trauriges, aber auch etwas Ärgerliches – der Typ kann so ein Spinner sein. Die Geschichte einer Krebsbehandlung ist das Gegenteil von sexy. Diese Teetassen sind so vertraut – und so schrecklich! Doch der echte Harvey Pekar ist auch ein Mann, der eine Familie gegründet, Krankheiten bekämpft, die moderne Literatur geprägt hat (in den Fußstapfen seines Helden Theodore Dreiser) und einen der besten Filme des Jahres inspiriert hat Karrieren von Berman und Pulcini, Giamatti und Davis dabei. Das Überwinden von Cleveland hat nichts mit der Größe des Triumphs zu tun. EIN

Amerikanische Pracht
Typ
  • Film
mpaa
Laufzeit
  • 101 Minuten
Direktor