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5. Juli 1989: ''Seinfeld'' debütiert

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  Jerry Seinfeld, Jason Alexander, ... Bildnachweis: Seinfeld: Paul Drinkwater

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Es wurde zu einer der großen Sitcoms des Fernsehens – aber das Debüt von „Seinfeld“ am 5. Juli 1989 war alles andere als vielversprechend. Was das Publikum an diesem Abend sah, war tatsächlich ein abgelehnter Pilot, der während der Sommerwiederholungssaison „abgebrannt“ wurde. Die Kreation von Larry David-Jerry Seinfeld, die damals „Die Seinfeld-Chroniken“ hieß, war rückblickend ein work in progress: Nur Seinfeld und Jason Alexanders George schienen wie sie später zu sein, während Michael Richards Kramer eine Karikatur namens Kessler und Julia Louis war - Elaine von Dreyfus existierte nicht. Doch selbst in seiner groben Form war dieser unkonventionelle Comic-Hybrid – der Seinfelds Stand-up-Monologe mit Szenen aus seinem fiktiven Leben abwechselt – ein sofortiger Hit bei Kritikern.

Die guten Kritiken haben nicht geschadet, sagt George Shapiro, einer der ausführenden Produzenten der Show und Manager von Seinfeld. Aber was wirklich gerettet hat, war, dass „jeder Jerry mochte. Sie wollten ihn bei NBC.“ Die Serie bekam im Sommer 1990 mit vier Folgen eine zweite Chance. Der neu benannte „Seinfeld“ beeindruckte das Netz so sehr, dass er im Januar 1991 als Ersatz für die Zwischensaison zurückgebracht wurde. Diesmal blieb er hängen. Im September kehrte „Seinfeld“ für seine erste volle Staffel zurück und stieg im Herbst 1993 in die Top 10 von Nielsen auf “ in das nationale Lexikon.

Am Ende der achten Staffel erfreute sich „Seinfeld“ immer noch größter Beliebtheit – ohne dass die meisten seiner Stars für ein weiteres Jahr unter Vertrag standen. Die neunte Staffel kostete NBC eine damals bahnbrechende Million Dollar pro Folge für Jerry, zusammen mit 600.000 Dollar für jeden seiner Co-Stars. Aber nicht einmal eine weitere kräftige Gehaltserhöhung konnte sie für eine 10. Saison zurücklocken. Der Festzeltname lehnte ein gemeldetes Angebot von 5 Millionen US-Dollar pro Show ab und entschied, dass es an der Zeit war, weiterzumachen.



Das Finale von „Seinfeld“ wurde am 14. Mai 1998 ausgestrahlt, und obwohl das ultra-zynische Ende – Jerry und Co. ins Gefängnis zu werfen, weil sie keine barmherzigen Samariter waren – viele Fans missfiel, hat es sie nicht davon abgehalten, „Seinfeld“ zu einem der Besten zu machen die bestbewertete Serie in Syndication. Seltsamerweise haben dieselben Fans wenig Interesse gezeigt, die Karrieren der Nebendarsteller zu verfolgen: Sitcoms, die von Alexander (ABCs „Bob Patterson“) und Richards (NBCs „The Michael Richards Show“) ausgebrütet wurden, wurden schnell gestrichen, und Louis-Dreyfus‘ „ Watching Ellie“ befindet sich derzeit bis zum nächsten Jahr in der NBC-Schwebe.

Nichts davon dämpft die Begeisterung für ein „Cheers“/„Cosby“-artiges Wiedersehens-Special, aber Seinfeld ist nicht interessiert. „Es gibt keine Pläne“, bestätigt Shapiro und fügt hinzu, dass sein Mandant vor ausverkauften Stand-up-Menschen mit einer „Seinfeld“-Reunion rechnen kann, „wenn alle vier unserer Karrieren auf der Toilette sind.“ Gesprochen wie ein wahrer Meister seines Fachs.

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