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1987: Retter befreien Jessica McClure

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 Bild Bildnachweis: Baby Jessica: Eric Gay/AP/AP Fotos aus der ganzen Welt

Es ist ein Bild, das zu vertraut geworden ist: ein bandagiertes, dreckverkrustetes Kind, das von einem erschöpften Feuerwehrmann gewiegt wird. Aber anders als nach dem 11. September war der Anblick der 18 Monate alten Jessica McClure, die am 16. Oktober 1987 aus den Tiefen eines Midland, Tex., gezogen wurde, ein Grund zum Feiern. Und ähnlich wie bei den jüngsten Ereignissen hatte die Fernsehberichterstattung über die Rettung die Nation gefesselt. Die 58-stündige Tortur begann am Mittwochmorgen, dem 14. Oktober. Als die 18-jährige Reba „Cissy“ McClure die Kindertagesstätte ihrer Schwester besuchte, ließ sie Jessica im Garten mit anderen Kindern spielen. Kurzzeitig unbeaufsichtigt fiel das Kleinkind 22 Fuß in einen verlassenen Brunnen, dessen 8-Zoll-Öffnung angeblich nur mit einem Stein bedeckt war. „[I was] ängstlich, panisch“, sagte die Mutter People. „Ich wusste nicht, was ich tun sollte. Ich bin einfach reingerannt und habe die Polizei gerufen.“

Bald hatten sich Hunderte von Rettungskräften – Polizisten, Feuerwehrleute, Sanitäter, Freiwillige – zusammen mit einem Rudel lokaler und nationaler Reporter und Fernsehteams vor Ort versammelt. Dann?U.S. Der Ermittler der Mine Safety and Health Administration, David Lilly, traf am Donnerstagmorgen ein und überwachte, wie die Arbeiter ein Loch parallel zum Brunnen gruben. Lilly und ihre Crew bohrten sich nach unten und unter Baby Jessica (wie sie in den Medien bekannt wurde) in der Hoffnung, sie ohne Verletzung zu befreien. „Dies ist Ölland, daher konnten wir die Ausrüstung schnell beschaffen“, sagt der stellvertretende Feuerwehrchef von Midland, Eddie Klatt.

Wegen der drohenden Unterkühlung arbeiteten die Rettungskräfte in den nächsten zwei Tagen ununterbrochen, um das Kleinkind zu retten, das Kinderlieder sang, für seine Mutter wimmerte und während der Tortur ein Nickerchen machte. Die Anstrengung war zermürbend. „Sie waren geistig und körperlich erschöpft“, sagt Klatt. „Wir hatten Jungs, die wir buchstäblich packen und aus dem Loch ziehen mussten.“



Schließlich befreite der Sanitäter Robert O’Donnell, 30, am Freitagabend um 7:55 Uhr das Kind, das in einer Spaltung gefunden wurde – das linke Bein baumelte, das rechte Bein an ihrem Ohr. McClure wurde ins Krankenhaus gebracht, aber nicht bevor Zuschauer auf der ganzen Welt, die die Geschichte verfolgt hatten, das Bild des verletzten Kindes, das in Gaze gewickelt war, aufgenommen hatten.

McClure, jetzt eine 15-jährige Highschool-Schülerin aus Midland, erholte sich bald von leichten Verletzungen und schien immun gegen die Aufmerksamkeit zu sein, die ihr zuteil wurde. Dasselbe kann man von anderen nicht sagen. In den Jahren nach der Rettung stritten sich die Einheimischen um die Filmrechte („Everybody's Baby: The Rescue of Jessica McClure“ wurde 1989 auf ABC ausgestrahlt), Jessicas Eltern ließen sich scheiden und O'Donnell beging Selbstmord, hauptsächlich als Folge seines Kampfes mit plötzlicher Ruhm.

Aber der Heldenmut der Retter und wie ihre Bemühungen unsere Nation vereinten, ist bis heute geblieben. „Kein Vergleich mit der Katastrophe von New York City“, sagt Klatt. „Aber auf sehr, sehr kleine Weise treibt die Geschichte von Jessica McClure den amerikanischen Geist an.“