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1981: Debüt von „Hill Street Blues“.

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  Hill-Street-Blues Bildnachweis: Hill Street Blues: Globe Photos

Hill-Street-Blues

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In den frühen 80er Jahren verzerrte sich die Fernsehlandschaft zu Extremen. Es gab die lächerlich leichte („Dallas“, „The Dukes of Hazzard“) und eine Art verrückten Realismus („M*A*S*H“, „The Jeffersons“) mit wenig dazwischen. Aber die Dinge änderten sich am 15. Januar 1981, als NBC „Hill Street Blues“ herausbrachte, eine Show, die auf der etwas furchterregenden Vorstellung aufbaute, dass Polizisten – fehlerhaft und verängstigt – auch Menschen sind.

„Hill Street“ spielt in einer fiktiven Stadt, die Chicago leicht ähnelt, und zeigte die gesamte Bandbreite städtischer Verbrechen und Vergehen, konzentrierte sich jedoch auf die Art und Weise, wie diese Verbrechen die Männer und Frauen beeinflussten, die mit ihrer Bekämpfung beauftragt waren. Die Cops waren ein zerbrechlicher Haufen, dessen „Anführer“, Captain Furillo (Daniel J. Travanti), eine Ex-Frau (Barbara Bosson) hatte, die ihn hasste, und eine geheime Beziehung mit einer Pflichtverteidigerin (Veronica Hamel). Der Mitschöpfer von „Hill Street“, Steven Bochco, lacht immer noch, wenn er sich daran erinnert, wie die Serie grünes Licht erhielt: „Wir wollten keine Cop-Show machen. Michael [Kozoll, mein Mitschöpfer] und ich sagten, wir würden es nur tun, wenn sie uns kreative Autonomie geben würden…. Der einzige Grund, warum wir diese Art von Kontrolle hatten, war, dass NBC in einem Moment der Not dem irgendwie zugestimmt hat. Wir haben sie jeden Tag für dieses Versprechen verantwortlich gemacht.“

Der revolutionäre Stil von „Hill Street“ – ein Großteil der Serie wurde mit einer zittrigen Unmittelbarkeit gedreht, die für TV vérité zur Selbstverständlichkeit werden sollte – und eine große Ensemblebesetzung brachen den Boden, verärgerten aber auch das Publikum, das im Großen und Ganzen ABCs flauschigeren „Fantasy“ bevorzugte Insel.' NBC war bereits das am wenigsten angesehene Netzwerk der Großen Drei, aber Präsident Fred Silverman hatte eine Ahnung von „Hill Street“, als die Emmy-Zeit näher rückte. „Fred hat uns früh abgeholt [bevor die Nominierungen herauskamen]“, erinnert sich Bochco, dessen Show in ihrer ersten Staffel den damaligen Rekord von 21 Emmy-Nominierungen erhielt. Auch die Zuschauer wurden damit warm, besonders nachdem „Hill Street“ auf Donnerstag verschoben wurde. „Wenn Sie heute eine Show wie ‚Hill Street‘ machen und die Einschaltquoten bekommen, die sie [ursprünglich] bekommen hat, würde sie keine halbe Staffel überleben“, fügt Bochco hinzu.



Er überlebte weitere sechs Jahre, bis „Hill Street“ in eine Einschaltquoten-Sackgasse geriet. Kein Wunder, denn Kozoll und Bochco, die kreativen Pioniere der Show, waren bereits gegangen (1985 arbeitete Bochco an seinem nächsten großen Hit, „L.A. Law“). Trotz insgesamt 26 Emmy-Gewinnen war die Folge 146 von 1987 also ein Abschied: Der Bahnhof Hill Street brannte nieder. Als der Abspann lief, spielte das melancholische Thema der Show zum letzten Mal, aber das Drama zur Hauptsendezeit würde sich für immer ändern. „Für mich war alles, was wir bei ‚Hill Street‘ gemacht haben, aus einem Guss“, sagt Bochco, der jetzt ABCs „NYPD Blue“ und „Philly“ produziert. „Wenn du etwas anderes machst, das zu einer kulturellen Ikone wird, kopieren die Leute es und verfeinern es und machen es besser. Das finde ich super. Das hält alles am Laufen.“

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