recenzeher.eu

Unterhaltungsnachrichten Für Fans Der Popkultur

1974: „Chico und der Mann“ wird uraufgeführt

Artikel

Chico und der Mann

Typ
  • Fernsehsendung
Netzwerk

Jeder kannte Jack Albertson. Der Meister der Bühne und des Films hatte 1965 sowohl einen Tony als auch 1968 einen Oscar für seine Rolle in „The Subject Was Roses“ gewonnen und festigte seinen Ruf mit Rollen in „Willy Wonka und die Schokoladenfabrik“ (1971) und „Das Abenteuer Poseidon“. (1972). Doch es war nur eine Frage von Minuten, bis der Veteran von einem praktisch unbekannten 20-Jährigen namens Freddie Prinze in den Schatten gestellt wurde, als die NBC-Sitcom „Chico and the Man“ am 13. September 1974 debütierte.

Nachdem er den halb aus Puerto Rico stammenden, halb ungarischen (Prinze nannte sich selbst „Ungarisch“) gebürtigen New Yorker im Dezember 1973 in der „Tonight Show“ auftreten sah, besetzte der ausführende Produzent James Komack den Stand-up-Comic als Chico, a manischer mexikanischer Amerikaner, der sich mit dem verschrobenen, bigotten Garagenbesitzer Ed Brown (oder „der Mann“, der von Albertson gespielt wird) anfreundet. Von der ersten Folge an (und den Eröffnungstakten von José Felicianos Titellied) war die Show ein Knaller. Durchschnittlich 40 Millionen Menschen schalteten jede Woche ein, und, wie Prinzes Schlagwort lautete, „alles sah gut aus“.

Aber das Gelächter, das Prinze inspirierte, maskierte eine viel dunklere Seite, als der junge Komiker mit seinem plötzlichen Ruhm zu kämpfen hatte. „Eine Woche war er im Barrio, in der nächsten Woche trat er für den Präsidenten auf“, erinnert sich Della Reese von „Touched by an Angel“, die zwei Staffeln lang in „Chico“ mitspielte. 'Das ist zu schnell, und Sie haben nichts, um es auszugleichen.' Prinze kam damit zurecht, indem er sich zwei gefährlichen Ablenkungen hingab – Quaaludes und Waffen. Sein Leben nahm eine weitere düstere Wendung, als seine über einjährige Frau Katherine im Dezember 1976 die Scheidung einreichte. Prinze hielt ihm eine Waffe an den Kopf und schoss. Er starb am nächsten Tag im UCLA Medical Center.



Ohne seinen Star hinkte „Chico and the Man“ durch seine vierte und letzte Staffel – mit Gabriel Melgar, der Prinze als neuen „Chico“ ersetzte, obwohl der Name seines 12-jährigen Charakters Raul war. „Das Loch war zu groß, um es zu füllen“, sagt Reese. Trotz seines Erfolgs war „Chico“ nicht in der Lage, die Tür für Latino-zentrierte Netzwerkprogramme aufzubrechen, mit Ausnahme einiger Flops wie „a.k.a. Pablo.“ (Kabelfernsehen hat jedoch kürzlich mit Angeboten wie Showtimes „Resurrection Blvd.“ und Nickelodeons „The Brothers Garcia“ die Lücke geschlossen.)

Prinzes Vermächtnis war nachhaltiger. Vielleicht hat der Mann, den Komack einst als den „begabtesten Entertainer seiner Zeit“ bezeichnete, dank der „Chico“-Wiederholungen, die derzeit auf TV Land ausgestrahlt werden, eine neue Generation von Fans gewonnen. Darüber hinaus hat sein Sohn Freddie Jr. – gerade 10 Monate alt, als Sr. starb – den Namen Prinze am Leben erhalten und eine Filmkarriere begonnen, die sein Vater tragischerweise nie verfolgen konnte.

Chico und der Mann
Typ
  • Fernsehsendung
Bewertung
Netzwerk